월요일, 4월 15, 2024

거대 메갈로돈 상어는 백상아리처럼 만들어지지 않았을 수도 있다고 과학자들은 말합니다: NPR

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Deungjeong Kyungsoon
Deungjeong Kyungsoon
"경순은 통찰력 있고 사악한 사상가로, 다양한 음악 장르에 깊은 지식을 가지고 있습니다. 힙스터 문화와 자연스럽게 어우러지는 그의 스타일은 독특합니다. 그는 베이컨을 좋아하며, 인터넷 세계에서도 활발한 활동을 보여줍니다. 그의 내성적인 성격은 그의 글에서도 잘 드러납니다."

잭 쿠퍼(Jack Cooper)가 브뤼셀의 벨기에 왕립자연과학연구소(RBINS)에서 부분적으로 복원된 메갈로돈 표본 앞에 서 있습니다.

줄리안 K. 뤼베크


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줄리안 K. 뤼베크

잭 쿠퍼(Jack Cooper)가 브뤼셀의 벨기에 왕립자연과학연구소(RBINS)에서 부분적으로 복원된 메갈로돈 표본 앞에 서 있습니다.

줄리안 K. 뤼베크

메갈로돈은 360만년 전에 멸종되었으며 지구에서 수영했던 가장 큰 상어로 여겨집니다. 그러나 그것이 어떻게 생겼는지에 대해서는 논쟁이 있습니다. 대부분의 과학자들은 이를 오늘날 발견된 백상어의 더 큰 버전으로 묘사하며, 이는 실버 스크린과 2018년 영화에 등장하는 데 기여했습니다.메그“.

한 연구팀은 이제 거대 상어가 과학자들이 생각했던 것보다 더 민첩했을 수도 있다고 제안하고 있습니다. 전자화석. 만약 사실이라면, 그것이 고대 환경에서 어떻게 행동했는지, 그리고 오늘날의 해양 생태계에 어떤 흔적을 남겼는지에 대한 우리의 이해가 바뀔 것입니다.

“지금까지 존재했던 가장 큰 육식동물 중 하나”라고 그는 설명합니다. 시마다 켄쇼드폴 대학교의 고생물학자인 , “메갈로돈 생물학을 해독하는 것은 해양 생태계 진화의 맥락에서 대형 육식동물이 한 역할과 이들의 멸종이 현재 해양 진화에 어떤 영향을 미쳤는지를 이해하는 데 중요합니다.”라고 말했습니다.

들쭉날쭉한 물음표

Philip Stearns는 시카고 외곽에서 자랐습니다. 소금물 한 방울도 보이지 않았습니다. 하지만 그는 5~6살 때 영화 '죠스'에서 메갈로돈을 처음 만났던 것을 기억합니다.

“저는 그 장면을 비디오로 수없이 반복해서 봤습니다.”라고 그는 회상합니다. “실제로 브로디 추장이 책을 넘기다가 메갈로돈 사진을 보는 장면이 있습니다.”

Stearns는 상어에 관한 책을 탐독하기 시작했고 Shark Week를 종교적으로 시청했습니다. 그가 스스로 상어 연구가가 되는 것은 시간 문제였습니다. 그는 현재 박사 과정 학생 캘리포니아 대학교 리버사이드에 있습니다. Stearns가 현장에 들어갔을 때 그는 메갈로돈이 어떻게 생겼는지 알 수 없는 질문이라는 것을 알았습니다. 문제는 화석 증거가 전혀 없고 비늘 몇 개, 척추뼈, 수많은 치아만 있다는 점이었습니다. 다른 것은 없습니다.

필립 스턴스는 화석화된 메갈로돈 상어 이빨을 보유하고 있습니다.
필립 스턴스는 화석화된 메갈로돈 상어 이빨을 보유하고 있습니다.

“상어가 어떻게 생겼는지 알아내기 위해 문자 그대로 제한된 화석 증거에서 가능한 모든 세부 사항을 선별하게 될 것입니다.”라고 Stearns는 말합니다.

수년 동안 연구자들은 메갈로돈이 단순히 크고 톱니 모양의 삼각형 이빨을 가진 먹이 사슬의 최상위에 있는 포식성 상어인 현대 백상어의 더 큰 버전일 뿐이라고 가정했습니다.

1990년대에 한 팀이 백상아리의 가장 큰 척추뼈와 전체 길이 사이의 관계를 계산했습니다. “기본적으로 훌륭한 흰색을 찾으면 [shark’s] Stearns는 척추뼈에 대해 “이를 방정식에 연결하면 척추뼈만으로 상어의 길이를 예측할 수 있습니다. 간단합니다.”라고 말합니다.

연구자들은 지금까지 발견된 가장 완전한 메갈로돈 화석의 척추뼈에 동일한 논리를 적용했습니다. 그 결과 표본의 길이는 약 30피트로 일반적인 대형 흰살생선 길이의 2~3배였습니다.

그런데 2년 전, 다른 그룹이 동일한 척추뼈를 배열하여 그것을 만들었습니다. 컴퓨터 모델 메갈로돈에서. 척추만 길이가 약 36피트이고 동물의 길이는 약 52피트입니다.

Stearns와 그의 동료들은 뭔가 수상한 냄새를 맡았습니다.

“그래서 저는 '여기에는 큰 모순이 일어나고 있습니다'라고 말했습니다.”라고 그는 말했습니다. “상어 자체의 전체 길이에 비해 척추가 원래 예상했던 것보다 길어요.”

백상아리는 크고 거대하다고 Stearns는 말합니다. 따라서 메갈로돈이 그렇게 길었다면, 메갈로돈의 척추가 백상아리의 더 두꺼운 몸체를 지탱할 수 있었을지 의심스럽습니다. “모든 것이 척추에 달려 있기 때문에 수영, 수중 구조적 지지, 실제 체형 유지에 대해 생각해야 합니다.”라고 그는 말합니다.

Stearns와 그의 동료들은 메갈로돈이 더 민첩했음에 틀림없다고 결론지었습니다. 이것은 여전히 ​​무시무시한 포식자였지만 소화관이 더 길었고 “먹이를 잡기 위해 가끔 '폭발성 수영'을 하면서” 더 천천히 탐색했을 것이라고 시마다는 말합니다. 이렇게 하면 거대 상어가 더 오랜 시간 동안 먹이를 처리하고 추가 영양분을 흡수할 수 있습니다.

험담

잭 쿠퍼(Jack Cooper)는 새로운 출판물이 더 민첩한 메갈로돈을 뒷받침할 만큼 충분한 증거를 제공하지 못한다고 말했습니다. 그는 영국 스완지 대학교에서 고생물학을 전공하는 대학원생입니다. 그것의 일부야 다른 그룹 그는 척추를 측정하고 메갈로돈의 길이에 대한 더 긴 추정치를 생각해 냈습니다.

Cooper는 새로운 출판물이 그의 그룹이 이전에 고려했던 주장을 발전시켰다고 말했습니다. “메갈로돈이 어떻게 생겼는지 확실히 알기 위해서는 완전한 골격을 찾아야 한다는 점을 재확인한 것입니다.”라고 그는 말합니다. “하지만 대안 가설을 제시하려면 자신의 주장을 입증하기 위해 많은 통계 작업을 사용해야 합니다.”

그는 이 논문이 하지 않는 일이 바로 이것이라고 말합니다.

쿠퍼는 화석 증거가 다시 이용 가능해지면 이것이 해결해야 할 중요한 미스터리라는 데 동의합니다. 이는 메갈로돈이 필수 기관을 주변 바닷물보다 따뜻하게 유지하여 더 멀리, 더 빠르게 헤엄칠 수 있었을 가능성이 높기 때문입니다.

그의 크기와 체형을 알면 그가 이러한 생활 방식을 유지하기 위해 얼마나 많이 먹어야 했는지 알 수 있습니다. 쿠퍼는 “이것은 약 300만년 전에 무엇이 그들을 멸종에 취약하게 만들었는지에 대해 많은 것을 말해 줄 수 있습니다”라고 말했습니다.

메갈로돈 시대 말기에 해수면이 변화하여 해안 서식지가 파괴되었습니다. 이는 식량이 줄어들고 거대 상어의 멸종에 기여할 수 있음을 의미합니다. 쿠퍼는 메갈로돈이 사라진 이유가 오늘날 상어의 곤경에 대응하는 데 도움이 될 수 있다고 말합니다. 그 중 많은 상어가 다시 한번 유동적인 행성에서 위험에 처해 있습니다.

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