그것은 부피가 크고 비싸고 몇 년 늦었지만 SLS 로켓이 마침내 도착했습니다

금요일 아침, NASA의 거대한 우주 발사 시스템이 발사대에 도달했습니다. 로켓은 아직 비행할 준비가 되지 않았으며 몇 달 동안 행성에서 이륙하지 못할 수 있습니다. 그러나 목요일 플로리다의 한 조용한 저녁 케네디 우주 센터에서 마천루 크기의 완전히 조립된 로켓이 폭발하면서 그것이 마침내 이곳에 왔다는 것을 누구도 부인할 수 없었습니다.

솔직히 이 로켓에 대해 어떻게 느끼는지 알기 어렵습니다. 물론, 키가 미식 축구장만큼 높은 로켓에 경외감을 금할 수 없습니다. 이렇게 크고 복잡한 기계를 설계, 구축 및 테스트하는 것은 중요한 엔지니어링 위업이었습니다. 그러나 막대한 비용, 지속적인 지연 및 다가오는 노후화를 고려하지 않고 우주 발사 시스템 로켓과 탑재량인 오리온 우주선에 대해 합리적으로 논의하는 것은 불가능합니다.

한 가지 분명한 것은 완전히 쌓인 SLS 로켓과 유인 오리온 캡슐이 올해 후반에 무인 Artemis I 발사를 위한 무대를 마련했지만, 이 발사 시스템의 시작이 끝이 아니라는 점입니다. 오히려 그것은 끝의 시작입니다. 이것은 60년 동안 우주국을 지배해 온 NASA의 아폴로 시대의 마지막 순간일 것입니다.

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SLS와 오리온 로켓은 NASA PowerPoint 프레젠테이션에 오랫동안 등장해 왔으며 마침내 실물을 보게 되어 기쁩니다. 케네디 우주 센터의 차량 조립 건물에서 나온 로켓과 우주선이 석양 속으로 날아가면서 반짝거렸습니다. 약 11시간 후, 스택은 Launch Complex 39B에 도달했는데, 이는 마모보다 나쁘지 않은 것 같습니다.

다음 주 정도에 엔지니어와 기술자는 “습식 리허설”로 알려진 중요한 연료 테스트를 위해 차를 준비할 것입니다. 이것은 새로 조립된 미사일, 우주선, 발사탑, 지상 시스템 및 비행 소프트웨어 간의 복잡한 상호 작용을 포함하므로 고려해야 할 테스트입니다.

모든 것이 순조롭다면 4월 첫째 주에 시험을 치러야 합니다. 며칠이 걸리거나 기술적인 문제가 발생하면 더 오래 걸릴 수 있습니다. 이 테스트가 끝나면 미사일은 불꽃놀이와 다른 최종 임무를 위해 차량 조립 건물로 돌아갑니다. 미사일은 6월 초 발사 시도를 위해 플랫폼으로 돌아올 가능성이 높습니다.

이것은 100% 미국산으로 만들어진 거대하고 강력한 미사일입니다. SLS 로켓이 올해 말 비행 테스트를 통과하면 NASA와 서방 세계에 강력한 중장비를 제공할 것입니다(유럽은 Orion 우주선의 파트너이며 수십 개국이 우주국의 Artemis Moon 프로그램에 가입했습니다). 그리고 최소한 SpaceX의 Starship 차량이 온라인 상태가 될 때까지 SLS 로켓은 탐사 목적을 위해 비할 데 없는 중량물을 들어올릴 수 있는 능력을 제공할 것입니다.

많은 사람들이 로켓과 우주선을 여기까지 오기 위해 열심히 일했습니다. 이것은 NASA와 같은 대규모 관료 조직에서 작은 위업이 아닙니다. 모두 축하합니다.

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