끈질긴 탐사선, 화성에서 유기물의 ‘보물’ 발견

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고대 삼각주 지역을 조사하는 동안 Perseverance Chariot는 현재까지 가장 중요한 샘플 중 일부를 수집했습니다. 그것은 그 에 대한 작업 NASA 과학자들에 따르면 화성에 생명체가 존재하는지 확인하십시오.

최근에 수집된 표본 중 일부에는 유기물이 포함되어 있는데, 이는 호수와 삼각주가 비워져 있을 가능성이 있는 Jezero Crater, 35억 년 전 잠재적으로 거주할 수 있는 환경.

패서디나에 있는 캘리포니아 공과대학(California Institute of Technology)의 인내 프로젝트 과학자인 켄 팔리(Ken Farley)는 “델타에서 우리가 찾고 있는 암석에는 지금까지 탐사선에서 발견한 유기물 농도가 가장 높은 농도를 함유하고 있다”고 말했다.

18개월 전 붉은 행성에서 시작된 탐사선의 임무는 고대 미생물의 흔적을 찾는 것입니다. 인내 할 수 있는 암석 샘플을 수집합니다. 당신은 나는 이 경고를 지켰다 생체 서명. 현재 로버에는 12개의 암석 샘플.

일련의 임무라고 불리는 화성 샘플 반환 그는 결국 1930년대에 그룹을 지구로 다시 데려올 것입니다.

삼각주의 위치는 28마일(45km)에 걸쳐 있는 Jezero Crater를 만듭니다. 특히 NASA 과학자들에게 큰 관심. 한때 강이 호수와 만나는 곳에 위치했던 부채꼴 모양의 지질학적 특징은 이전에 물이 많은 환경에서 입자가 융합될 때 형성된 퇴적암에 화성 역사의 층을 보존합니다.

탐사선은 분화구 바닥을 조사했고 화성암이나 화성암의 흔적을 발견했습니다. 지난 5개월 동안 삼각주를 연구하기 위한 두 번째 캠페인에서 Perseverance는 고대 화성의 기후와 환경에 대한 이야기를 더해주는 풍부한 퇴적암층을 발견했습니다.

Perseverance는 최근 Jezero Crater에서 삼각주와 그 흥미로운 암석의 파노라마를 포착했습니다.

“다양한 퇴적암이 있는 삼각주는 분화구 바닥에서 발견된 마그마의 결정화로 형성된 화성암과 아름다운 대조를 이룹니다.”라고 Farley는 말했습니다.

“이러한 병치는 분화구가 형성된 후의 지질학적 역사와 다양한 샘플에 대한 풍부한 이해를 제공합니다. 예를 들어, 우리는 Jezero 분화구에서 멀리 떨어진 곳에서 생성된 곡물과 암석 파편이 포함된 사암을 발견했습니다.”

원정대는 Perseverance가 샘플링 한 암석 중 하나를 Wildcat Ridge라고 명명했습니다. 암석은 진흙과 모래가 수십억 년 전에 증발한 염수호에 정착하면서 형성되었을 가능성이 있습니다. 탐사선은 암석 표면을 긁어내고 유기화학물질 조사를 위한 라만 및 발광(SHERLOC)이라는 도구로 암석을 분석했습니다.

패서디나에 있는 NASA 제트 추진 연구소의 셜록 과학자인 Sunanda Sharma는 이 암석처럼 단단한 충격 레이저가 화학 물질, 금속 및 유기 물질을 감지하는 가상의 블랙 라이트 역할을 한다고 말했습니다.

장치 분석은 유기 광물이 방향족이거나 황산염에 결합된 탄소와 수소의 안정한 분자일 가능성이 있음을 보여주었습니다. 종종 퇴적암 층에서 발견되는 황산염 광물은 이들이 형성된 수생 환경에 대한 정보를 보존합니다.

유기 분자는 탄소, 수소, 산소뿐만 아니라 질소, 인, 황과 같은 생명체의 구성 요소이기 때문에 화성에서 관심을 받고 있습니다. 일부 유기 분자는 화학적 과정을 통해 생성될 수 있기 때문에 모든 유기 분자가 형성되는 데 생명이 필요한 것은 아닙니다.

탐사선이 찍은 이 모자이크는 NASA 과학자들이 Wildcat Ridge라고 명명한 암석의 인내 샘플링과 침식을 보여줍니다.

샤르마는 “이런 종류의 유기물 발견만으로는 생명체가 존재했다는 결론을 내릴 수 없지만, 이러한 일련의 관찰은 우리가 지구에서 본 것 중 일부처럼 보이기 시작했다”고 말했다. “간단히 말해서, 이 보물 찾기가 다른 행성에 생명체가 존재할 가능성이 있다는 증거라면 유기물이 증거입니다. 그리고 델타 캠페인을 진행하면서 우리는 점점 더 강력한 증거를 얻고 있습니다.”

큐리오시티호는 화성 표면에서 유기물을 발견한 적이 있을 뿐만 아니라 로버로도 유명합니다. 하지만 이번에는 한때 생명체가 존재했을 수도 있는 지역에서 발견이 이루어졌다.

Wildcat Ridge 암석은 유기물을 함유한 점토암입니다.  고대 호수의 물이 증발하면서 염수에서 형성되었을 가능성이 있습니다.

Farley는 “먼 과거에 현재 Wildcat Ridge 표본을 구성하는 모래, 진흙 및 염분이 생명체가 번성할 수 있는 조건에서 퇴적되었습니다”라고 말했습니다.

“여기 지구에 고대 생명체의 화석을 보존하는 것으로 알려진 퇴적암에서 유기물이 발견되었다는 사실이 중요합니다. 그러나 우리가 타고 있는 장비가 지속적으로 보유하고 있는 한 Wildcat Ridge 샘플에 무엇이 있는지에 대한 추가 결론은 다음과 같습니다. 기관의 화성 샘플 반환 캠페인의 일환으로 심층 연구를 위해 지구로 돌아올 때까지 기다려야 합니다.”

Farley는 지금까지 수집된 샘플은 분화구와 삼각주 내의 주요 지역에서 풍부한 다양성을 나타내며, 지속성 팀은 약 2개월 내에 화성의 특정 장소에 수집 튜브 중 일부를 저장하는 데 관심이 있다고 말했습니다.

로버가 샘플을 이 캐시에 떨어뜨리면 계속해서 델타를 탐색합니다.

탐사선은 숨겨진 샘플의 잠재적인 낙하 지점을 탐색하고 있었습니다.

미래의 임무는 이 샘플을 수집하고 지구에서 가장 민감하고 고급 도구를 사용하여 분석을 위해 지구로 반환할 수 있습니다. Farley는 다른 행성에서 화성의 기초를 입증해야 하는 부담이 너무 크기 때문에 인내가 화성에 대한 명백한 증거를 발견할 가능성은 낮다고 말했습니다.

NASA 제트 추진 연구소 소장인 로리 리헨(Laurie Lichen)은 성명을 통해 “나는 대부분의 경력 동안 화성의 거주 가능성과 지질학을 연구했으며 신중하게 수집한 화성 암석 컬렉션을 지구로 되돌려 보내는 것의 놀라운 과학적 가치를 직접 알고 있다”고 말했다. .

“우리가 인내의 놀라운 샘플을 공개하는 데 몇 주 남았고 과학자들이 그것들을 아주 자세하게 연구할 수 있도록 지구로 가져오는 데 몇 년이 걸린다는 것은 정말 놀라운 일입니다. 우리는 많은 것을 배울 것입니다.”

삼각주에 있는 다양한 암석 중 일부는 약 20m 떨어져 있었고 각각 다른 이야기를 했습니다.

Skinner Ridge 샘플의 더 큰 암석과 광물 파편은 그것이 Jezero Crater 외부에서 수백 마일을 운반한 물질에서 나온 것임을 나타냅니다.

Skinner Ridge라고 불리는 사암 조각은 수백 마일 떨어진 곳에서 분화구로 운반되었을 가능성이 있는 암석 물질의 증거로, 탐사선이 임무를 수행하는 동안 이동할 수 없는 물질을 나타냅니다. 반면에 Wildcat Ridge는 진흙과 유황이 뭉쳐서 암석에 형성되었다는 증거를 보존하고 있습니다.

샘플이 지구의 실험실에 있으면 화학, 온도 및 물질이 호수에 퇴적된 시기와 같은 잠재적으로 거주 가능한 화성 환경에 대한 통찰력을 밝힐 수 있습니다.

버클리 캘리포니아 대학교(University of California, Berkeley)의 지속성 반환 샘플 과학자인 David Schuster는 “이것이 우리가 이 임무에서 수집할 가장 중요한 샘플 중 두 가지라고 말하는 것이 안전하다고 생각합니다.”라고 말했습니다.

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