보관 인이 캘리포니아 역사상 가장 큰 화석 발견 중 하나를 어떻게 찾았습니까? 캘리포니아

나는상상해보십시오 캘리포니아 동쪽에서 화산이 폭발하면서 로스 앤젤레스는 태평양 아래에 묻혔습니다. 무성한 풍경에서 거대한 낙타, 코뿔소, 작은 네 마리 코끼리가 풀을 뜯고 있는데, 뼈를 부수는 개에게만 잡아 먹 힙니다.

이것은 캘리포니아 시에라의 산기슭에서 발굴 된 수많은 새로운 화석이 불러 일으킨 선사 시대의 광경입니다. 매우 중요한 발견이자 주 역사상 가장 큰 것 중 하나입니다.

East Bay Municipal Water District (EBMUD)가 보유한 광대 한 처녀지에서 발견 된이 발견은 과학자들이 5 천만년에서 1 천만년 전에 기후 변화에 대한 이야기를 들려 준다고 믿는 뼈 조각을 수집하기 위해 몰려 들고 있습니다.

이 발견은 지난 여름 캘리포니아 센트럴 밸리의 동쪽 가장자리에있는 28,000 에이커의 EBMUD 땅을 정기적으로 순찰하는 동안 수위 관리인 Greg Franske가 신비롭게 나무 껍질과 같은 표시가있는 웃기는 바위를 발견했을 때 시작되었습니다.

그것은 석화 된 나무로 밝혀졌습니다. 나는 더 나아가서 석화 나무 숲 전체를 발견하고 그 지역에 수천 개의 뼈 조각이 흩어져 있음을 깨달았습니다.

디코더 테이퍼. 사진 : 이스트 베이의 시립 유틸리티 지구

10 년 동안 워터 디스트릭트에서 레인저이자 자연 주의자로 활동해온 Franzk는“조금 틀린 무언가를 찾기 위해 적시에 적절한 장소에있는 것으로 시작했습니다. “내가 찾고 있던 것이 실제로 수백만 년 전에이 지역을 거닐었던 위대한 괴물들의 잔재라는 것을 몰랐습니다.”

과학자들은 곧이시기에 존재했던 선사 시대 동물 동물원 전체에서 화석을 발견했습니다. 중신세. 공룡이 대륙을 배회 한 지 5 천만년 이상이 지났고 인간이 출현하기까지 수백만 년이 지나야했습니다. 마스토돈이 북미를 배회하던 시대였습니다. 화산 활동과 변화하는 지질 학적 판은 아직 시에라 네바다를 형성하지 않았으며 남부 캘리포니아의 대부분은 여전히 ​​수중에있었습니다.

치코에있는 캘리포니아 주립 대학의 지질학 교수 인 러셀 샤피로는 프란 스케가 그를 처음으로 대중에게 폐쇄 된 땅 위로 몇 마일 뻗어있는이 지역으로 데려 갔을 때 하나에 나타난 다양한 동물 화석의 수에 놀랐다고 말했습니다. 장소. .

그렉이 나에게이 사이트를 보여주고 있었는데 우리는 “오 마이 갓, 그건 말이야; 이 유니콘의 낙타입니다. “이것은 거북이입니다.”그가 말했다. “모두 거기에 있었다.”

Miocene의 선사 시대 야생 동물.
Miocene의 선사 시대 야생 동물. 사진 : Mauricio Anton / Science Photo Library

열정적 인 감독하에 Shapiro와 다른 과학자들은 결과에 대한 상세한 발굴과 연구를 시작했습니다. “매우 독특합니다.”Shapiro가 말했습니다. “매우 풍부한 사이트입니다.”

골격 조각을 이해하기 위해 수행해야 할 많은 연구가 아직 많이 있지만, 그들은 이미 세 개의 발가락과 말의 뼈를 포함하여 많은 흥미로운 발견을했습니다. 기린과 같은 목을 가진 거대한 낙타 20 피트 높이의 나무에서 음식을 먹을 수 있었을 것입니다.

이 사이트에서 가장 인기있는 동물 중 하나는 Gomphotherium, 네 개의 엄니를 가진 코끼리와 같은 생물체는 입 위에 두 개, 입 아래에 두 개는 “당신의 현관 문을 통과 할 수있을만큼 충분히 작은 것으로 묘사되었습니다.” 과학자들은 또한 최대 4 피트 길이의 물고기의 유해를 발견했으며 거의 ​​온전한 마스토돈 두개골에는 엄니로 가득 차있었습니다. 그들은 또한 맥, 거북이 및 새의 뼈의 일부를 발견했습니다.

포식자의 유해는 찾기가 어려웠습니다. 연구원들은 아직 확인되지 않은 잡식성 뼈 조각 몇 개를 발견했습니다. 그러나 일부 다른 뼈의 이빨 자국과 일부 화석화 된 배설물은 당시 북미에서 방황하는 것으로 알려진 야생 개가 방목 동물을 사냥했을 수 있음을 나타냅니다. 한 유형은 치열했습니다. 수염, 길이가 8 피트까지 자랄 수 있습니다. 또 다른 멸종 된 아종은 Borophagus 또는 본 크러쉬 독, 큰 초식 동물을 사냥하거나 청소 한 다음 골수를 키우기 위해 뼈를 부러 뜨 렸습니다.

과학자와 학생이 마스토돈의 엄니에서 멀어집니다.
과학자와 학생이 마스토돈의 엄니에서 멀어집니다. 사진 : Jason Haley / 캘리포니아 주립대 학교, Chico

그 결과 초식 동물이 숲에서 초원으로 변모하던 비옥 한 풍경을 먹이로 삼는 대규모 방목지의 존재를 알 수 있습니다.

“우리는 여전히 동물원에 누가 있는지 알아 내려고 노력하고 있습니다.”라고 Franck는 말했습니다. 그는 그 장소에서 발견되는 종에 대해 배울 것이 많다고 말했습니다.

화석 발견은 행성의 기후가 따뜻한시기에서 더 시원한시기로 바뀌고 있었고 캘리포니아에서는 울창한 숲이 초원으로 변한시기를 엿볼 수 있다고 Shapiro는 말했습니다. 모든 생물이 동시에 살았는지 연속 세대에 걸쳐 살았는지는 분명하지 않지만 동물이 모두 화산 이류에 갇혀 있었을 가능성이 있다고 그는 말했다.

“이 시점에서 지구 전체가 식기 시작했습니다. 결국 빙하기가 시작되었습니다.” “이 사이트의 정말 멋진 점은 고전적인 삼림 지대 생물과 초원 생물을 볼 수 있다는 것입니다.”

거북이 껍질.
거북이 껍질. 사진 : 이스트 베이의 시립 유틸리티 지구

샌프란시스코 이스트 베이 지역에 거주하는 140 만 명의 사람들에게 물을 공급하는 Water District는 사람들이 방해하거나 약탈 할까봐 두려워 사이트의 정확한 위치를 밝히지 않으려 고합니다. 하지만 EBMUD 준비 온라인 투어 교실 결과 및 청중에서.

화석은 치코 주로 옮겨지고 학생들이 준비를 도울 기회를 얻는 곳 다양한 학자의 추가 연구. 궁극적으로이 자료는 UC 버클리 고생물학 박물관으로 옮겨져 전 세계 연구자들이보고 접근 할 수 있습니다.

Shapiro와 프랑스는 EBMUD가 결과를 보존하고 연구하기를 원한다는 사실에 기뻐한다고 말했습니다.

Shapiro는 “사람들이 다시 과학에 흥미를 갖게 할 수있는 좋은 기회”라고 말했습니다. “사람들은 뒷마당에 무엇이 있는지 알 때 매우 관심을 갖게됩니다.”

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