북미에서 가장 오래된 인간 발자국, 뉴멕시코에서 발견

2021년 9월 국립공원관리국이 제공한 이 날짜가 표시되지 않은 이미지는 뉴멕시코 화이트 샌즈 국립공원의 화석화된 인간 발자국을 보여줍니다.  2021년 9월 23일 목요일 사이언스(Science)에 발표된 보고서에 따르면 초기 인류는 약 23,000년 전에 북미 지역을 걸었다는 인상을 받았으며, 이는 과학자들이 이전에 믿었던 것보다 훨씬 이전입니다.  (AP를 통한 NPS)

2021년 9월 국립공원관리국이 제공한 이 날짜가 표시되지 않은 이미지는 뉴멕시코 화이트 샌즈 국립공원의 화석화된 인간 발자국을 보여줍니다. 2021년 9월 23일 목요일 사이언스(Science)에 발표된 보고서에 따르면 초기 인류는 약 23,000년 전에 북미 지역을 걸었다는 인상을 받았으며, 이는 과학자들이 이전에 믿었던 것보다 훨씬 이전입니다. (AP를 통한 NPS)

2021년 9월 국립공원관리국이 제공한 이 날짜가 표시되지 않은 이미지는 뉴멕시코 화이트 샌즈 국립공원의 화석화된 인간 발자국을 보여줍니다. 2021년 9월 23일 목요일 사이언스(Science)에 발표된 보고서에 따르면 초기 인류는 약 23,000년 전에 북미 지역을 걸었다는 인상을 받았으며, 이는 과학자들이 이전에 믿었던 것보다 훨씬 이전입니다. (AP를 통한 NPS)

뉴멕시코에서 발견된 화석화된 발자국은 초기 인류가 약 23,000년 전에 북아메리카를 가로질러 걸었다는 것을 시사한다고 연구자들이 목요일 보고했습니다.

최초의 발자국은 2009년 화이트 샌드 국립공원의 마른 호수 바닥에서 발견되었습니다. 미국 지질 조사국의 과학자들은 최근 발자국에 박힌 씨앗을 분석하여 대략 22,800년에서 21,130년 사이의 대략적인 나이를 결정했습니다.

이번 발견은 과학자들을 오랫동안 흥미롭게 했던 미스터리를 밝힐 수 있습니다. 사람들이 아프리카와 아시아에서 흩어진 후 아메리카 대륙에 처음 도착한 때는 언제였습니까?

대부분의 학자들은 고대 이주가 아시아와 알래스카를 연결하는 지금은 물에 잠긴 육교를 통해 왔다고 믿습니다. 석기, 화석 뼈, 유전자 분석을 포함한 다양한 증거를 바탕으로 다른 연구자들은 13,000년에서 26,000년 전 또는 그 이상으로 인간이 아메리카 대륙에 도착한 다양한 가능한 날짜를 제공했습니다.

현재의 연구는 인간이 북미에 확실히 존재했을 때 더 견고한 기반을 제공했지만, 더 일찍 도착할 수 있었다고 저자들은 말합니다. 목요일에 연구를 발표한 Science 저널에 기고하면서 연구자들은 화석 발자국이 “문화적 인공물, 변형된 뼈 또는 기타 전통적인 화석”보다 더 직접적이고 논쟁의 여지가 없는 증거라고 썼습니다.

그들은 “우리가 여기서 제시하는 것은 시간과 장소가 잘 정립되어 있다는 증거입니다.”라고 말했습니다.

연구원들은 발자국의 크기를 기반으로 적어도 일부는 마지막 빙하기에 살았던 어린이와 십대에 의해 만들어졌다고 믿고 있습니다.

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공원의 자원 프로그램 관리자인 David Bustos는 2009년에 고대 습지에서 첫 발자국을 발견했습니다. 그와 다른 사람들은 수년에 걸쳐 공원에서 더 많은 발자국을 발견했습니다.

“우리는 그것들이 오래되었다는 것을 알고 있었지만, 꼭대기에서 그 중 일부(씨앗)를 발견하기 전에는 지문의 연대를 측정할 방법이 없었습니다.”라고 그는 말했습니다.

미세한 실트와 점토로 만들어진 발자국은 깨지기 쉬우므로 연구자들은 샘플을 수집하기 위해 신속하게 작업해야 한다고 Bustos는 말했습니다.

“우리가 그것을 저장할 수 있는 유일한 방법은 그것을 기록하는 것입니다. 많은 사진을 찍고 3D 모델을 만드는 것입니다.”라고 그는 말했습니다.

White Sands 국립공원의 이전 발굴에서는 검치 고양이, 다이어 울프, 콜롬비아 매머드 및 기타 빙하기 동물이 남긴 화석 흔적이 밝혀졌습니다.

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AP 통신의 보건 과학부는 Howard Hughes Medical Institute의 과학 교육 부서의 지원을 받습니다. AP는 모든 콘텐츠에 대해 전적인 책임을 집니다.

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