소행성은 밝은 별 베텔게우스 앞을 지나 수백만 명이 볼 수 있는 희귀한 일식을 일으킬 것입니다.
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소행성은 밝은 별 베텔게우스 앞을 지나 수백만 명이 볼 수 있는 희귀한 일식을 일으킬 것입니다.

케이프 캐네버럴, 플로리다 – 밤하늘에서 가장 크고 밝은 별 중 하나는 소행성이 그 앞을 지나가면서 독특한 일식이 일어날 때 순간적으로 사라질 것입니다.

월요일 늦은 시간부터 화요일 이른 아침까지 이 희귀하고 순간적인 광경은 중앙아시아의 타지키스탄과 아르메니아에서 터키, 그리스, 이탈리아, 스페인을 거쳐 마이애미와 플로리다 사주 및 마지막으로… 멕시코의 일부 지역으로요.

그 별은 오리온자리에 위치한 거대한 적색거성 베텔게우스이다. 소행성은 화성과 목성 사이의 주 소행성대에 있는 천천히 회전하는 직사각형 우주 암석인 레오나(Leona)입니다.

천문학자들은 15초도 채 걸리지 않을 것으로 예상되는 일식을 통해 베텔게우스와 레오나에 대해 더 많이 알기를 희망하고 있습니다. 지난 9월 레오나보다 훨씬 더 어두운 별의 일식을 관찰함으로써 스페인이 이끄는 팀은 최근 소행성의 직경이 약 34마일, 길이가 50마일(폭 55km, 길이 80km)인 것으로 추정했습니다.

이러한 예측은 물론 별의 크기와 확장된 대기에 대해서도 여전히 불확실성이 남아 있습니다. 소행성이 별 전체를 가려 개기일식을 일으킬지는 불분명하다. 또는 결과적으로 별 주위에 작은 불타는 경계가 있는 “불의 고리” 모양의 일식이 나타날 수도 있습니다. 일식이 개기일식이라면 천문학자들은 별이 몇 초 동안 완전히 사라질지 확신할 수 없으며, 빠르면 10초 정도일 수도 있습니다.

이탈리아에서 온라인 생방송을 제공할 가상 망원경 프로젝트(Virtual Telescope Project)의 설립자인 천문학자 지안루카 마사(Gianluca Massa)는 “우리가 보게 될 시나리오는 불확실하기 때문에 이번 행사를 더욱 흥미롭게 만든다”고 말했다.

약 700광년 떨어진 베텔게우스는 육안으로 볼 수 있습니다. 쌍안경과 소형 망원경을 사용하면 시야가 향상됩니다. 1광년은 5조 8천억 마일에 해당합니다.

베텔게우스는 우리 태양보다 수천 배 더 밝고 약 700배 더 큽니다. NASA에 따르면 그것은 너무 커서 태양을 대체한다면 목성 너머까지 확장될 것이라고 합니다.

베텔게우스의 나이는 고작 1천만년으로 태양의 46억년보다 훨씬 젊습니다. 과학자들은 베텔게우스의 질량과 물질이 연소되는 속도를 고려할 때 수명이 짧을 것으로 예상합니다.

셀 수 없이 다양한 밝기를 겪은 후, 베텔게우스의 별은 2019년 엄청난 양의 표면 물질이 우주로 방출되면서 극적으로 어두워졌습니다. 그 결과 먼지 구름이 일시적으로 별빛을 차단했으며 반년 만에 베텔게우스는 이전처럼 밝아졌다고 NASA는 말했습니다.

과학자들은 베텔게우스가 10만 년 안에 격렬한 폭발을 통해 초신성으로 변할 것으로 예상하고 있습니다.

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"경순은 통찰력 있고 사악한 사상가로, 다양한 음악 장르에 깊은 지식을 가지고 있습니다. 힙스터 문화와 자연스럽게 어우러지는 그의 스타일은 독특합니다. 그는 베이컨을 좋아하며, 인터넷 세계에서도 활발한 활동을 보여줍니다. 그의 내성적인 성격은 그의 글에서도 잘 드러납니다."