알 속에 완벽하게 보존된 공룡 배아, 중국서 발견

7천만 년 된 이 화석은 화석이 있는 중국 박물관의 이름을 따서 아기 잉량(Baby Yingliang)이라고 명명된 오비랍토리드 공룡의 배아 골격을 보존하고 있습니다. 작은 공룡 뼈는 작고 부서지기 쉬우며 화석으로 거의 보존되지 않아 매우 운이 좋은 발견이라고 캐나다 캘거리 대학교 지구과학과 조교수 Darla Zelenitsky가 말했습니다.

화요일 iScience에 발표된 연구의 저자 중 한 명인 Zelenitsky는 “훌륭한 표본입니다… 저는 25년 동안 공룡 알에 대해 연구해 왔지만 아직 그런 것을 본 적이 없습니다.”라고 말했습니다.

그녀는 이메일에서 “아직까지 미리 부화한 공룡 알 내부에서 무슨 일이 벌어지고 있는지에 대해 알려진 바는 거의 없다. 배아 골격, 특히 완전하고 보존된 골격이 거의 없기 때문”이라고 말했다.

알의 길이는 약 17cm(7인치)였고 공룡은 머리에서 꼬리까지 길이가 약 27cm(11인치)인 것으로 추정되었습니다. 연구자들은 그가 성인이 되어서 살았다면 키가 2~3미터 정도 되었을 것이라고 믿고 있습니다.

중국, 영국, 캐나다의 연구원들은 아기 잉량과 이전에 발견된 다른 오비랍토리드 배아의 위치를 ​​연구했습니다. 그들은 공룡이 아기 새와 유사한 방식으로 부화하기 전에 이동하고 위치를 바꾼다고 결론지었습니다.

현대 새에서 이러한 움직임은 중추 신경계에 의해 제어되고 성공적인 부화에 중요한 구부림이라고 하는 행동과 관련이 있습니다.

대부분의 알려진 비조류 공룡 배아는 분리된 골격으로 불완전합니다. (관절에서 분리된 뼈) 연구의 주저자이자 영국 버밍엄 대학의 연구원인 Wisom Ma는 성명에서 말했습니다.

“우리는 이 배아가 공룡 알 안에 아름답게 보존되어 새와 같은 자세로 누워 있는 것을 보고 놀랐습니다. 이 위치는 이전에 비조류 공룡에서는 인식되지 않았습니다.”

한 예술가가 작은 오비랍토라이드 공룡을 재구성합니다.

모든 새는 다년생 티라노사우르스와 작은 벨로시랩터를 포함하는 수각류로 알려진 두 발 달린 공룡 그룹에서 직접 진화했습니다.

부화 전 행동은 현대 조류가 공룡 조상으로부터 물려받은 유일한 행동이 아닙니다. Zelenitsky는 같은 종의 공룡이 새와 비슷한 방식으로 알에 앉았다고 말했습니다.

이 화석은 중국 장시성에서 발견되었으며 2000년 Yingliang Group이라는 중국 석재 회사의 Liang Liu 이사가 인수했습니다. 그것은 결국 보관소에 보관되었고 약 10년 후 박물관 직원이 상자를 분류하고 Yingliang Stone Museum of Natural History를 건설하는 동안 화석을 발견할 때까지 대부분 잊혀졌습니다. 박물관은 회사에서 지원합니다.

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