어린 강아지를 구한 2톤짜리 인명구조원
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어린 강아지를 구한 2톤짜리 인명구조원

수컷 코끼리물범은 부성 본능으로 알려져 있지 않습니다. 번식기 동안 해변에 펼쳐져 있는 이 온화함과는 거리가 먼 이 거인은 암컷과 짝짓기하고 다른 수컷과 싸우는 데 집중합니다. 캘리포니아 대학 산타크루즈 캠퍼스의 생태학자 다니엘 코스타(Daniel Costa)는 그들이 이러한 목표를 추구하기 위해 2톤의 벌크를 군집 주변으로 몰고 다니면서 주저 없이 “새끼들을 덮칠 것”이라며 자신의 새끼까지 짓밟을 것이라고 말했습니다.

1월의 사건을 만든 것입니다. 2022년 2월 27일, 더욱 놀랍습니다. 국립공원관리청(National Park Service)의 야생생물학자인 Sarah Allen과 Matthew Lau는 샌프란시스코에서 북서쪽으로 약 30마일 떨어진 포인트 레이스 국립해안(Point Reyes National Seashore)에서 북부코끼리바다표범 개체군을 조사하고 있었습니다. 해변에 있는 서식지 라운지를 지나갈 때 그들은 물 가까이에서 성체 암컷과 함께 쉬고 있는 어린 강아지를 발견했습니다.

“날이 따뜻했어요.” Dr. Allen은 회상하여 두 사람이 젖은 모래 위에서 더위를 식히고 있다고 생각했습니다.

박사 때. 알렌 씨와 라우가 돌아오는 길에 다시 식민지를 지나자 상황은 달라졌다. 밀물이 밀려들어 강아지를 바다로 끌어냈고, 수영하기에는 너무 어려서 물에 머물기 위해 애쓰고 있었습니다. 암컷은 여전히 ​​해변에 있었고, 강아지의 애처로운 울음소리에 자신의 울음소리로 대답했고, 이는 근처 수컷의 관심을 끌었습니다.

“우리는 그가 그녀와 짝짓기를 시도할 것이라고 생각했습니다.” 알렌이 말했다.

대신에 그는 암컷에게 냄새를 맡긴 뒤 “파도 속으로 돌진했다”고 덧붙였다. 그는 강아지에게 다가갔을 때 몸을 사용하여 강아지를 해변으로 부드럽게 밀어냈는데, 아마도 강아지의 생명을 구할 수 있었을 것입니다.

박사. Allen은 40년 넘게 코끼리물범을 관찰해 왔지만 이전에는 이와 같은 것을 본 적이 없습니다. “저는 여러 동료들에게 연락해 이런 일을 본 적이 있는지 물었지만 아무도 본 적이 없었습니다.”라고 그녀는 말했습니다. 박사. Costa도 이에 동의했습니다. “완전히 평범하지 않은 일이에요.”

박사. Allen과 그녀의 동료들 관찰 결과를 발표했습니다 1월에 Marine Mammal Science 저널에 게재되었습니다. 박사. Costa는 이 기사가 다른 바다표범 과학자들도 유사한 행동을 경계하도록 장려할 수 있다고 말했습니다.

북방코끼리물범은 번식기(대략 12월에서 3월) 동안 빠르게 움직이기 때문에 수컷은 일반적으로 짝짓기와 경쟁자를 방어하기 위해 에너지를 절약하려고 노력합니다. 이 인명구조원은 '베이워치'의 데이비드 핫셀호프처럼 해변으로 돌진함으로써 자신의 암컷 하렘을 버릴 뿐만 아니라 귀중한 에너지를 소비하고 있었습니다.

이로 인해 Dr. Allen은 자신이 본 것을 잠재력으로 해석합니다. 이타주의 행위한 유기체가 다른 유기체를 돕기 위해 자신의 행복 중 일부를 희생하는 경우.

“그는 결단력이 뛰어나고 방향을 잘 잡았으며 매우 빨랐습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “그리고 다시 들어왔을 때 그 사람은 정말 온화했어요.”

수컷은 분명히 강아지를 해안으로 밀어내려고 했지만, 그렇게 하는 의도를 완전히 이해하는 것은 불가능합니다. 그리고 코끼리물범에게서 이런 것을 본 것은 이번이 처음이기 때문에 Dr. 코스타는 이것이 드문 일회성 행동이었다고 의심합니다.

동물계의 이타주의는 친척들 사이에서 가장 흔하며, 북방코끼리바다표범은 19세기에 거의 멸종 위기에 처했을 때 사냥되었다가 다시 돌아왔기 때문에 그들 중 많은 수가 그렇지 않은 경우보다 더 밀접하게 관련되어 있습니다. 박사. Allen은 수컷 바다표범과 그가 구한 새끼가 어떤 식으로든 관련이 있다고 의심하지만, 유전적 데이터가 없기 때문에 확실하게 말할 수는 없습니다.

코끼리물범은 극단적인 삶을 산다. 해변에서 단식하고, 싸우고, 번식하지 않을 때는 바다에서 몇 달을 보내다 먹이를 찾기 위해 계속해서 잠수합니다. 때로는 수심이 1마일에 달하는 경우도 있습니다. “코끼리물개는 복잡해요.” 알렌이 말했다. “우리는 그들의 삶의 극히 일부분만을 볼 뿐입니다.” 그녀는 이제 우리가 수컷 코끼리물범을 새로운 시각으로 바라볼 때라고 생각합니다.

박사. 코스타는 코끼리물범이 일반적으로 부족하다고 생각했습니다. 바다사자 사촌들의 지능. 그러나 포인트 레예스(Point Reyes)의 극적인 해변 구조는 그에게 눈에 보이는 것보다 더 많은 일이 있을 수 있다는 것을 보여주었습니다.

“아마도 제가 생각했던 것보다 더 많은 일이 벌어지고 있을 것 같아요.” 그가 웃으며 말했습니다.

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"경순은 통찰력 있고 사악한 사상가로, 다양한 음악 장르에 깊은 지식을 가지고 있습니다. 힙스터 문화와 자연스럽게 어우러지는 그의 스타일은 독특합니다. 그는 베이컨을 좋아하며, 인터넷 세계에서도 활발한 활동을 보여줍니다. 그의 내성적인 성격은 그의 글에서도 잘 드러납니다."