영국 보수당, 거의 200년 동안 지켜온 노스 슈롭셔 의석 상실

보리스 존슨 영국 총리의 보수당은 몇 주 동안 스캔들과 COVID-19 감염이 증가하는 가운데 그의 정부에 대한 사실상의 국민투표였던 의회 보궐선거에서 충격적인 패배를 겪었습니다.

자유민주당 헬렌 모건은 1832년 이래로 보수당이 거의 지속적으로 대표해 온 잉글랜드 북서부의 농촌 지역인 노스 슈롭셔에서 목요일 경선에서 승리하기 위해 이전 선거에서 거의 23,000표 차이로 보수당 다수당을 뒤집었습니다.

이번 선거는 부패 스캔들로 인해 전 보수당 의원인 오웬 패터슨(Owen Patterson)이 사임한 후 실시되었습니다.

그 결과는 존슨이 의회에서 명백히 80석의 다수를 차지하여 재선된 지 불과 2년 만에 압박을 가중시킬 것입니다.

그러나 그의 권위는 최근 몇 주 동안 다음과 같은 이유로 침식되었습니다.

  • 그와 그의 직원들은 작년에 국가가 폐쇄된 동안 크리스마스 파티에 참석했다고 합니다.
  • 불법적인 압력의 혐의로부터 동맹국을 보호하기 위한 노력
  • 그가 그의 관저를 호화롭게 개조하기 위해 기부금을 잘못 받았다는 암시.

코로나19 감염 우려

이러한 배경에 대해 지지자들과 반대자들은 COVID-19 감염이 이번 주 영국 전역을 휩쓸고 있는 전염성 오미크론 변종으로 기록적인 수준으로 급증한 후 존슨의 대유행 처리에 의문을 제기하고 있습니다.

모건은 승리 연설에서 “오늘 밤 노스 슈롭셔 사람들이 영국 국민을 대신해 연설했다”고 말했다.

그들은 “보리스 존슨, 당은 끝났다”며 “거짓과 투쟁을 바탕으로 운영되는 당신의 정부는 책임을 지고 도전을 받고 패배할 수 있고 패배할 것”이라고 말했다.

연단에 서서 말하는 여자
자유민주당 헬렌 모건(Helen Morgan)이 노스 슈롭셔(North Shropshire) 보궐선거의 승자로 선언되었습니다.(AFP: 제이콥 킹)

목요일의 결과는 보수당이 올해 보궐선거에서 두 번째로 패배한 결과였습니다.

지난 6월, 전통적인 보수당의 거점이었던 런던 북서쪽 선거구인 체샴과 애머샴에서 자유민주당 사라 그린이 보궐선거에서 승리했습니다.

존슨은 약 2년 반 전에 브렉시트에 대한 지지와 겸손하지만 호감이 가는 정치인으로서의 신중하게 조직된 이미지를 바탕으로 총리가 되었습니다.

그는 의회가 자신이 유럽연합(EU)과 협상한 철회 합의를 거부한 후 불과 5개월 만에 조기 선거를 실시함으로써 자신의 입지를 강화했습니다.

보수당은 총선에서 다른 정당을 모두 합친 것보다 80석 많은 365석을 얻었다.

그러나 브렉시트는 더 이상 영국 정치의 중심 이슈가 아닙니다.

전염병의 영향

많은 유권자들은 147,000명 이상의 사망자를 낸 팬데믹(세계적 대유행) 이후 2년 동안 좌절감을 느끼고 일련의 셧다운을 일으키고 경제에 타격을 입혔습니다.

보수당 의원들은 이번 주 초에 99명의 존슨 의원이 나이트클럽과 대규모 행사에 입장하기 위해 백신 접종 증명서나 코로나19 음성 검사를 요구하는 그의 제안에 반대표를 던지면서 반란을 일으켰습니다. 이 법안은 야당 노동당이 승인했기 때문에 통과되었습니다.

그런 다음 존슨을 통제력을 잃은 사람처럼 보이게 만든 스캔들과 실수가 있습니다. 약간 흐트러지고 너무 바빠서 머리를 빗을 수조차 없는 지도자의 가장 좋아하는 캐릭터입니다.

보리스 존슨 영국 총리가 다우닝가 10번지를 빠져나오고 있다.
보리스 존슨 영국 총리가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응을 소홀히 했다는 비판을 받고 있다. (AFP: 프랭크 어거스틴)

그는 자신이 근무하는 회사를 대신하여 정부 기관에 로비를 한 Patterson에 대한 비난을 피하기 위해 의회 규칙을 변경하려고 시도한 후 지난달에 사과해야 했습니다. Patterson은 결국 사임했고, 이는 North Shropshire에서 보궐선거로 이어졌습니다.

그 이후로 존슨은 COVID-19 제한으로 인해 다른 사람이 친구를 방문하거나 병원에서 죽어가는 친척을 위로할 수 없었던 지난 11월과 12월에 자신과 그의 직원이 크리스마스 파티에 참석했다고 주장하는 일련의 뉴스 보도에 직면했습니다.

존슨은 처음에 정당이 없고 규칙도 어기지 않았다고 말하며 입장을 잠시 멈췄다.

직원들이 학대를 강조하는 것처럼 보이는 비디오가 나온 후 Johnson은 조사를 요청해야 했습니다.

멤버들의 이야기

Johnson의 정당의 일부 구성원조차도 이제 충분했습니다.

1983년 이후 보수당 의원인 Roger Gill은 North Shropshire의 결과는 대중이 Johnson이 정부를 운영하는 방식에 불만을 갖고 있다는 명백한 신호라고 말했습니다.

그러나 또 다른 보수당 의원인 찰스 워커(Charles Walker)는 그 결과가 전염병 발생 2년 후 사람들이 느끼는 분노와 피로와 더 관련이 있다고 말했습니다.

워커는 실수를 인정하면서도 여당이 보궐선거에서 패배하는 것은 이례적인 일이 아니라고 강조했다.

그는 BBC와의 인터뷰에서 “이런 결과가 나올 때마다 사람들은 지진이라고 말하고, 사람들은 충격파, 변화의 쓰나미, 때로는 그렇거나 때로는 그렇지 않다고 말합니다.

AP

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