완벽한 폭풍에 대비하세요



이종화
저자는 전 아시아개발은행 수석이코노미스트이자 이명박 전 대통령의 국제경제 선임고문으로 고려대 경제학과 교수다.

올해 한국 경제가 버틸 수 있을까? 한국은행은 올해 GDP 성장률을 3.0%, 물가상승률을 3.1%로 전망했다. 글로벌 경기 회복과 방역수칙 완화 이후에도 한국의 성장이 안정적으로 유지될 것으로 기대하고 있다.

그러나 러시아의 우크라이나 침공 이전에도 올해 경제 전망은 흐릿했다. 국내외 여러 요인으로 인해 성장이 더디고 물가가 중앙은행이 예상했던 것보다 높을 것으로 예상됩니다. 사람들의 삶은 더 어려워질 수 있습니다. 경기 침체는 임금이나 기업 이익의 증가는 고사하고 일자리를 추가하지 않을 것입니다. 치솟는 생활비는 경제성장을 저해할 수 있습니다.

한국 경제는 ‘완벽한 폭풍’, 즉 보기 드문 복합적인 요인이 낳은 위기를 맞을 수 있다. 러시아의 침공 이후 높은 국제 유가와 가스 가격은 이미 치솟았다. 미국 연방준비제도(Fed)는 인플레이션 억제를 위해 금리를 1%포인트 이상 인상할 것으로 예상된다.

국제통화기금(IMF)은 1월 세계 경제성장률 전망치를 10월 4.9%에서 4.4%로 하향 조정했다. 이대로라면 4% 성장도 쉽지 않을 것이다. 우크라이나 위기, 미국의 빠른 금리 인상, Covid-19의 오미크론 변종 확산 및 중국 경제 둔화와 관련된 상황 악화는 완벽한 폭풍을 만들어 세계 경제에 심각한 피해를 줄 수 있습니다. 한국을 둘러싼 지정학적 환경도 미국과 중국 간의 긴장과 북한의 계속되는 미사일 도발로 인해 위험에 처해 있습니다.

한국은 항상 외부 충격에 취약합니다. 수입 원료에 대한 의존도가 높다. 금융 시장이 열려 있어 취약합니다. 그 결과 두 차례의 오일쇼크, 1997~1998년 아시아 금융위기, 2007~2008년 글로벌 금융위기, 코로나19 팬데믹 등 모든 주요 외부 위기를 겪었다. 경제는 1980년에 1.6%, 1998년에 5.1% 수축했고, 2009년에는 0.8% 성장에 그쳤습니다. 전염병의 첫 해인 2020년에는 0.9% 감소했습니다. 인플레이션은 에너지 및 원자재 가격이 높을 때도 높았습니다. 물가상승률은 오일쇼크 이후 1980년 19%, 외환위기 이후 1998년 7.5%까지 치솟았다.

올해는 충격이 예전만큼 심하지 않을 수 있습니다. 그러나 외부 사건이 내부 약점 및 약한 정부 대응과 결합하면 재앙적인 결과를 초래할 수 있습니다. 국내 코로나19 환자가 급증하고 중환자가 급증함에 따라 일상생활 복귀가 늦어져 소비자·기업 지출 회복이 어려울 수 있다. 특히 한 행정부에서 다음 행정부로 넘어가는 과도기나 새 행정부 초기에는 공공정책이 제대로 계획되고 시행되지 않을 수 있다는 우려가 있다. 새 대통령과 행정부가 이러한 격변의 상황에서 안정적인 경제성장을 유지할 수 있을지도 불투명하다.

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장기적으로 한국 경제에 대한 전망도 어둡다. 한국의 출산율은 0.81명으로 세계 최저 수준이며 인구 고령화가 빠르게 진행되고 있습니다. 노동 인구 감소와 생산성 정체는 우리의 성장 잠재력을 감소시킬 것입니다. 이게 다가 아닙니다. 가계와 정부 부채가 기록적인 수준에 도달했습니다. 국제통화기금(IMF) 자료에 따르면 지난 9월 가계부채가 가처분소득을 174% 초과했고 GDP 대비 정부부채 비율이 지난 5년간 41%에서 51%로 높아졌다. 정부 재정 상황이 악화되는 가운데 민간 부문은 활력을 잃었다. 한국경제협회(KEA)의 조사에 따르면 대다수의 경제학자들은 한국의 성장률이 5년 이내에 1%대로 떨어질 것으로 예상하고 있다.

국민과 정부는 경계하고 눈을 떠야 합니다. 맹목적인 낙관주의가 준비를 방해하고 경제를 폭풍우에 휘말린다면 한국은 일본처럼 장기 불황에 빠질 수 있다. 끓는 물 속의 개구리처럼 다가오는 위험을 나라가 눈치채지 못하면 되돌리기 어렵다.

우리는 우리의 미래를 위해 싸워야 합니다. 한국은 국민과 정부의 합심으로 과거의 위기를 그 어느 나라보다 잘 이겨냈습니다. 정부는 위험을 제거하고 재정, 통화, 금융 및 산업 정책에서 스마트 믹스를 찾기 위한 예방 조치를 취해야 합니다. 그러면 경제가 순조롭게 항해할 수 있습니다. 5월의 새 대통령 아래 정부는 폭풍우를 헤쳐나갈 효과적인 정책을 설계할 수 있는 유능한 경제 팀이 있어야 합니다.
중앙일보 직원 번역.

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