운명의 혜성 아틀라스는 지구와 오랜 역사를 가지고 있습니다.

이제 아틀라스(Atlas)라고 불리는 혜성이 아직 손상되지 않은 상태에서 이루어진 관찰은 수천 년 전으로 거슬러 올라가는 혜성의 “가족”에 빛을 비추고 있습니다.

혜성 ATLAS는 2019년 12월 28일 하와이 대학에서 운영하는 마지막 지구 충격 경보 시스템(ATLAS)에 의해 처음 감지되었습니다.

메릴랜드 대학의 천문학자인 Quanzhi Ye는 허블 우주 망원경을 사용하여 혜성을 관찰했습니다. Yi와 그의 동료들은 그들의 관찰을 사용하여 혜성 아틀라스가 실제로 5,000년 전에 우리 하늘에 걸쳐 있었을 가능성이 있는 혜성의 잔해임을 결정했습니다. 이 고대 혜성은 태양에서 2,300만 마일 떨어져 있으며 수성보다 우리 별에 더 가깝습니다. 북아프리카와 유라시아 전역의 석기 시대 문명은 천상의 광경을 목격했을 것입니다. 이번 연구는 지난 7월 천문학 저널.

이 비전에 대한 기록은 없지만 Yi와 그의 팀이 Comet Atlas를 분석한 방식으로 혜성을 연구하면 혜성의 기원을 추적하는 데 도움이 됩니다. 사실, 태양 주위를 도는 아틀라스의 궤도는 1844년에 관찰된 혜성과 유사한 경로를 따랐으며, 이는 두 혜성이 수세기 전에 분리된 원래 혜성에서 온 “형제”임을 나타냅니다.

혜성 아틀라스와 혜성 1844는 원래 아마추어 천문학자에 의해 연결되었습니다. 마이크 메이어.

혜성이 “가족”으로 나뉘는 것은 드문 일이 아닙니다. 허블과 갈릴레오 우주선을 포함한 여러 망원경은 1994년 7월 슈메이커-레비 9 혜성이 가스 거인의 중력에 의해 산산조각이 났을 때 목성에 초점을 맞췄습니다. “혜성 기차” 모양은 선을 이루는 혜성 조각들로 이루어져 있습니다.

천문학자들은 혜성의 소멸을 예언했습니다. 그들은 그 조각이 목성으로 떨어져 놀라운 불덩어리를 형성하고 그 후 몇 달 동안 볼 수 있었던 거대한 행성에 흉터를 남기는 것을 보았습니다.

아틀라스 혜성은 지구보다 태양에서 더 멀어지면 분해됩니다. 충돌했을 때 태양에 더 가까웠던 원래 혜성과는 다릅니다.

이 교수는 성명을 내고 “지금까지 태양과 분리돼 있었다면 5000년 전 태양 주위를 마지막으로 통과해 어떻게 살아남았을까? 그것이 큰 문제”라고 말했다. “예상하지 않았기 때문에 매우 이례적인 일입니다. 혜성 가족 구성원이 태양에 가까워지기 전에 폭발하는 것을 보는 것은 오랜 시간 동안 처음입니다.”

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천문학자들은 혜성이 조각조각 부서지는 것을 관찰할 때 처음에 그것이 어떻게 함께 유지되었는지 알아낼 수 있습니다. 혜성은 태양계의 가장자리에서 오는 먼지와 얼음으로 만들어진 거대하고 더러운 눈덩이입니다.

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혜성 아틀라스의 일부는 며칠 만에 추락했고 다른 일부는 몇 주 동안 살아남았습니다.

“이것은 핵의 한 부분이 다른 부분보다 강하다는 것을 말해줍니다.”라고 Yi는 말했습니다.

혜성이 분출하는 물질에 의해 산산조각 났거나 불꽃놀이처럼 산산조각이 났을 가능성이 있습니다.

Ye는 “이러한 계층 구조와 혜성 조각화의 진화를 보기 시작했기 때문에 복잡합니다. 아틀라스 혜성의 행동은 흥미롭지만 설명하기 어렵습니다.”라고 말했습니다.

한편, 1844년에 관측된 아틀라스 혜성의 형제는 50세기까지 우리 하늘에서 다시 볼 수 없을 것입니다.

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