천문학자들은 별의 죽음에서 살아남은 행성을 찾습니다.

우리의 태양이 약 50억 년 후에 죽음의 고통에 빠지면 우리 행성을 불태우고 극적으로 백색 왜성으로 알려진 죽은 불씨로 붕괴될 것입니다. 그러나 목성이나 토성과 같은 먼 행성의 운명은 덜 명확합니다.

수요일 자연 잡지에서, 천문학자들은 우리 태양계의 내세에 대한 감질나는 미리보기를 관찰했다고 보고합니다. 목성 크기의 행성이 여기에서 6,500광년 떨어진 백색 왜성을 도는 것입니다.

MOA-2010-BLG-477Lb로 알려진 이 행성은 목성과 비슷한 궤도를 차지합니다. 이 발견은 우리 우주의 미래를 엿볼 수 있게 해줄 뿐만 아니라 “생존자” 세계의 모든 생명체가 별의 죽음을 견딜 수 있다는 가능성을 높입니다.

이 연구의 주저자이자 태즈메이니아 대학의 박사후 연구원인 조슈아 블랙맨은 “백색 왜성을 도는 암석 행성 파편에 대한 많은 증거가 있지만 온전한 행성에 대한 데이터는 거의 없다”고 말했다.

그는 이메일에서 “우리 태양계의 운명은 MOA-2010-BLG-477Lb와 비슷할 것”이라고 덧붙였다. “태양은 백색왜성이 되고, 내부 행성들은 삼켜지고, 목성과 토성과 같이 더 넓은 궤도를 가진 행성들은 살아남을 것입니다.”

행성은 빛의 중력장 편향의 영향으로 처음 관찰되었는데, 이는 마이크로렌징(microlensing)으로 알려진 현상입니다. Blackman 박사와 동료들은 하와이의 Keck II 망원경으로 호스트 항성을 수년 동안 검색한 후 그것이 직접 관찰하기에는 너무 희미한 백색 왜성을 공전하고 있다는 결론을 내렸습니다.

천문학자들은 다른 방법을 사용한다 작년에 언급한 WD 1856 b로 알려진 또 다른 온전한 목성과 유사한 행성이 백색 왜성 주위를 가깝게 공전하고 있습니다. 그러나 MOA-2010-BLG-477Lb는 지구와 태양 사이의 거리의 3배 떨어진 거리에서 숨겨진 항성 지각을 공전하기 때문에 백색 왜성 주위를 목성과 같은 궤도를 도는 최초의 행성으로 알려져 있습니다. 대조적으로, WD 1856 b는 1.4일마다 백색 왜성을 공전하는데, 이는 그 비행의 정확한 역학에도 불구하고 별이 죽은 후 현재 위치로 이동했음을 나타냅니다. 아직 파편화되어 있다.

Vandenburg 박사는 “만약 내가 추측해야 한다면 그들의 사람들이 훨씬 더 일반적이라고 말할 것입니다. 왜냐하면 그곳에 머물고 그들에게 아무 일도 일어나지 않기 때문입니다.”라고 Vandenburg 박사는 말했습니다. “최소한 우주 역사상 이 시점에서 가장 가능성 있는 결과처럼 들립니다.”

새로운 발견은 외계 생명체에 대한 탐색과 백색 왜성 시스템의 잠재적인 거주 가능성에 대한 통찰력을 제공할 수 있습니다. 코넬 대학의 칼 세이건 연구소 소장인 리사 칼테네거는 생명을 가진 일부 항성계가 그녀가 부르는 것과 마주칠 수도 있다고 제안했습니다. “두 번째 구성” 백색 왜성계의 재구성된 낙진에서 새로운 생물이 나타나는 곳.

WD 1856b를 발견한 팀의 일원인 Dr. Kaltenegger는 이메일에서 말했습니다. “행성이 별의 죽음에서 살아남을 수 있다면 생명도 살아남을 수 있습니까?”

죽어가는 별은 적색 거성이라는 단계로 성장하면서 유해한 방사선을 방출하여 생명을 죽일 수 있는 시스템에 혼란을 야기합니다. 그러나 백색 왜성계의 거주 가능성을 보존할 수 있는 몇 가지 추측적인 시나리오가 있습니다.

Vanderberg 박사는 “잘 되어야 할 일이 많이 있습니다. 그는 적색 거성에서 멀리 떨어진 행성이 별이 백색 왜성이 된 후 안쪽으로 이동하고 별이 백색 왜성이 될 때 “살기 좋은 곳이 될 만큼 충분한 물”을 보유하는 행성을 상상합니다.

백색 왜성은 작고 희미하기 때문에 액체 상태의 물이 존재하려면 그러한 행성이 매우 가까운 궤도에 있어야 합니다. 그러나 목성의 조석력에 의해 수면 아래 바다가 밀려올 수 있는 목성의 위성 유로파와 같은 세계에 생명체가 나타난다면 별에서 더 먼 거리에 살게 될 것입니다.

블랙맨 박사는 “인류가 50억 년 후에도 여전히 존재한다면 지구보다 목성의 위성에서 태양의 적색거성 단계에서 살아남을 가능성이 더 높을 것”이라고 말했다.

백색왜성 주변에 생명체의 존재 여부는 아직 추측의 여지가 있지만, 다음과 같은 차세대 천문대 제임스 웹 우주 망원경 그리고 낸시 그레이스 로마 우주 망원경이러한 질문에 대한 구체적인 답변을 제공하는 데 도움이 될 수 있습니다. 백색 왜성을 도는 건강한 행성이 더 많이 관찰됨에 따라 과학자들은 이 신비한 시스템의 삶과 내세에 대한 더 명확한 그림을 얻게 될 것입니다.

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Blackman 박사는 “이것은 마이크로렌즈 기술을 사용하여 백색 왜성을 도는 행성의 첫 번째 탐지이지만 확실히 마지막은 아닙니다.”라고 결론지었습니다.

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