타우 헤라클레스의 놀라운 새로운 유성우가 북미의 하늘을 밝힐 수 있습니다

NASA의 스피처 우주 망원경에서 촬영한 이 적외선 이미지는 부서진 혜성 73P/Schwassman-Wachmann 3이 태양 주위를 여러 번 비행하는 동안 남은 파편 경로를 따라 분출하는 것을 보여줍니다. 불꽃 모양의 몸체는 혜성의 파편과 꼬리이고 먼지가 많은 혜성의 흔적은 파편을 연결하는 선입니다. 크레딧: NASA

천문학자들은 5월 30~31일에 새로운 유성우가 발생할 가능성에 대해 흥분하고 있으며, 타우 헤라클레스 소나기는 5월 30일 밤과 5월 31일 이른 아침에 절정에 이를 것으로 예상됩니다.

1930년, 독일 관측자 Arnold Schwassmann과 Arno Arthur Wachmann은 5.4년마다 태양을 공전하는 73P/Schwassmann-Wachmann 또는 “SW3″으로 알려진 혜성을 발견했습니다. 너무 희미해서 SW3는 1970년대 후반까지 다시 볼 수 없었고, 천문학자들이 혜성이 약 600배 더 밝아지고 희미한 얼룩에서 맨눈으로 볼 수 있게 된 1995년까지는 매우 정상적이었습니다. 통과. 추가 조사에서 천문학자들은 SW3가 여러 조각으로 산산조각이 났고 궤도에 파편을 흩뿌렸다는 것을 깨달았습니다. 우리가 2006년에 돌아왔을 때, 그것은 대략 70조각이었고, 그 이후로 계속해서 더 분열되었습니다.

올해 우리에게 도달하면 SW3 파편은 매우 천천히 지구 대기에 충돌하여 초당 10마일의 속도로 이동합니다. 이는 eta Aquariids에 속하는 것보다 훨씬 가벼운 운석을 의미합니다. 그러나 북미의 별 관측가들은 올해 예상되는 피크 시간에 밤하늘에서 타우 헤라클레스 복사가 높을 것이기 때문에 특히 주목했습니다. 더 좋은 점은 달이 새로 생겨 희미한 유성을 씻어낼 달빛이 없다는 것입니다.

“이것은 모든 것이 아니면 전무한 사건이 될 것입니다. SW3의 파편이 혜성에서 분리될 때 시속 220마일 이상을 이동하고 있었다면 멋진 유성우를 볼 수 있었을 것”이라고 책임자인 Bill Cook이 말했습니다.[{” attribute=””>NASA’s Meteoroid Environment Office at NASA’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama.

All the excitement from astronomers and the public has sparked a lot of information about the tau Herculids. Some has been accurate, and some has not.

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We get excited about meteor showers, too! But sometimes events like this don’t live up to expectations – it happened with the 2019 Alpha Monocerotid shower, for example. And some astronomers predict a dazzling display of tau Herculids could be “hit or miss.”

So, we’re encouraging eager skywatchers to channel their inner scientists, and look beyond the headlines. Here are the facts:

  • On the night of May 30 into the early morning of May 31, Earth will pass through the debris trails of a broken comet called 73P/Schwassmann-Wachmann, or SW3.
  • The comet, which broke into large fragments back in 1995, won’t reach this point in its orbit until August.
  • If the fragments from were ejected with speeds greater than twice the normal speeds—fast enough to reach Earth—we might get a meteor shower.
  • Spitzer observations published in 2009 indicate that at least some fragments are moving fast enough. This is one reason why astronomers are excited.
  • If a meteor shower does occur, the tau Herculids move slowly by meteor standards – they will be faint.

Observers in North America under clear, dark skies have the best chance of seeing a tau Herculid shower. The peak time to watch is around 1 a.m. on the East Coast or 10 p.m. on the West Coast.

We can’t be certain what we’ll see. We can only hope it’s spectacular.

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