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토성의 상징적인 고리가 사라지고 있다

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새로운 연구에 따르면 토성의 상징적인 얼음 고리는 미래의 하늘 관찰자들이 망원경을 통해 엿볼 수 없을 수도 있습니다.

2004년에서 2017년 사이에 거대한 가스 행성을 공전한 NASA의 카시니 임무에서 포착한 데이터에 대한 새로운 분석은 고리가 얼마나 오래 있었고 언제 시야에서 사라질 수 있는지에 대한 새로운 통찰력을 밝혀냈습니다. 결과는 5월에 발표된 3개의 연구에서 공유되었습니다.

우리 태양계와 행성은 약 46억년 전에 형성되었으며 과학자들은 오랫동안 토성의 고리의 나이와 기원에 대해 토론해 왔습니다. 일부 천문학자들은 밝은 얼음 고리가 수십억 년 동안 운석과의 상호 작용에 의해 침식되거나 어두워지지 않았기 때문에 예상보다 젊을 것이라고 주장했습니다.

카시니의 데이터는 5월 15일 Nature 저널에 발표된 새로운 발견으로 이어졌습니다. 이카루스이것은 토성의 초기 형성 이후 오랫동안 고리가 나타난다는 이론을 뒷받침합니다. 추가 연구는 5월 12일에 발표되었습니다. 과학 발전 그리고 5월 15일 이카루스각각 유사한 결론에.

“우리의 피할 수 없는 결론은 토성의 고리가 천문학적 기준으로 볼 때 상대적으로 젊다는 것이며, 불과 수억 년 밖에 되지 않았다는 것입니다.

“토성의 위성 시스템을 보면 지난 수억 년 동안 그곳에서 흥미로운 일이 일어났다는 다른 힌트가 있습니다. 토성의 고리가 행성만큼 오래되지 않았다면 그것은 놀라운 구조를 만들기 위해 어떤 일이 일어났다는 것을 의미합니다. 공부하는 것이 매우 흥미 롭습니다.” “.

연구원들에 따르면, 공룡이 지구를 배회할 때 7개의 고리가 여전히 형성되고 있었을 가능성이 있습니다.

토성의 고리는 대부분 얼음으로 구성되어 있으며, 부서진 소행성 파편과 미세 운석에 의해 우주로 던져진 암석 먼지는 극히 일부에 불과합니다. 모래 알갱이와 유사한 조각들은 토성의 고리에 있는 입자와 충돌하여 고리 모양의 물질이 행성을 공전할 때 떠다니는 잔해를 만듭니다.

카시니의 그랜드 피날레 동안 우주선이 22개의 궤도를 완료했을 때 그것은 토성과 그 고리 사이를 통과했습니다., 연구원들은 고리를 오염시키는 운석의 수, 고리 자체의 질량 및 행성의 고리에서 강수량에 대한 데이터를 얻을 수 있었습니다. 모든 데이터는 토성의 고리가 더 젊다는 동일한 결론을 가리키는 것 같습니다.

NASA/JPL-Caltech/우주 과학 연구소

토성의 고리는 모래 알갱이 크기부터 바위까지 다양한 얼음 입자로 이루어져 있습니다. 고리 시스템은 행성에서 최대 175,000마일(282,000km)까지 확장됩니다.

연구원들은 우리 태양계를 정기적으로 이동하는 우주 먼지가 얼음 고리에 얼마나 많이 쌓이는지 측정할 수 있었습니다. 13년 동안 카시니의 불도저와 같은 우주 먼지 분석기는 가스 거인을 공전하면서 토성 시스템 외부에서 발생한 163개의 먼지 알갱이를 수집했습니다. 고리는 놀라울 정도로 “깨끗”했는데, 이는 과도한 우주 먼지가 축적될 만큼 충분히 오래 있지 않았음을 나타냅니다.

한편, 운석이 고리에 침투하면서 내부 고리 내의 물질을 빠른 속도로 토성 쪽으로 밀어냅니다. 카시니는 고리가 초당 많은 양의 질량을 잃는다는 사실을 발견했습니다. 즉, 천문학적으로 고리에 남은 시간이 많지 않다는 의미입니다. 연구원들은 고리가 기껏해야 앞으로 수억 년 동안만 존재할 것이라고 추정합니다.

이전 연구는 에피토프가 1억년 안에 사라질 것이다.

“우리는 토성과 같은 거대한 고리가 오래 지속되지 않는다는 것을 보여주었다”고 캘리포니아 주 마운틴 뷰에 있는 NASA Ames 연구 센터의 연구 과학자이자 세 연구 모두의 공동 저자인 Paul Estrada는 성명에서 말했습니다.

우리 태양계의 얼음과 다른 가스 거인 주위의 상대적으로 작은 고리는 한때 토성만큼 무거웠던 고리의 남은 잔해라고 추측할 수 있습니다.

NASA/JPL-Caltech/우주 과학 연구소

카시니호는 2012년 12월 토성의 그림자 속에 있는 동안 토성의 역광을 포착했습니다.

연구원들은 해왕성과 천왕성 주변의 어두운 고리가 현재 토성의 고리와 유사하게 더 크고 밝았을 가능성이 있다고 말했습니다.

하지만 처음에 토성의 고리를 만든 것은 무엇일까요? 과학자들은 아직 확실하지 않지만 중력 불안정성일 가능성이 높습니다. 일부 얼음 위성이 파괴되었습니다. 그것은 거대한 행성을 공전하며 토성을 둘러싸고 있는 물질의 고리로 끌어당길 수 있는 충분한 물질을 생성합니다.

나사 에임스(NASA Ames)의 수석 연구원이자 2014년 1월에 발표된 새턴(Saturn) 연구 논문의 공동 저자인 제프 코지(Jeff Causey) 연구원은 말했다. 과학 발전현재 상황에서.

토성의 위성 중 일부를 연구하는 미래의 임무는 고리를 만든 사건에 대한 더 많은 정보를 밝히고 다른 발견으로 이어질 수 있습니다.

“우리가 고리를 형성하기 위해 수억년 전에 그 시스템에서 무슨 일이 일어났는지 알아낼 수 있다면 결국 원인을 발견하게 될 것입니다. 토성의 위성 엔셀라두스 물 기둥, 얼음 기둥, 심지어 유기물까지 심해에서 분출됩니다. “우리는 결국 엔셀라두스에서 생명체 자체의 구성 요소를 찾게 될 것입니다.”

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