한국, 황금시대 놓치면 영국 따라할 것 : 동아일보

코로나19 팬데믹이 진정되면서 빅세븐(G7) 경제는 서서히 회복세를 보이고 있지만 영국의 성장률은 마이너스 영역으로 빠져들어 선진국 중 최악의 경기침체를 맞고 있다. 브렉시트 3년 차 영국은 심각한 위기에 처해 있습니다. 유럽연합(EU) 탈퇴의 경제적 충격을 과소평가하는 정치권의 포퓰리즘과 침체된 경제를 살리기 위한 구조개혁 지연이 가세한 결과다. 영국인들은 “영국 경제와 얽힌 문제들이 갑자기 폭발했다”고 한탄했다.

영국 경제는 내년에 마이너스 성장에서 벗어날 것으로 예상됩니다. 투자은행 골드만삭스는 올해 영국의 국내총생산(GDP)이 우크라이나와 전쟁 중인 러시아 경제 전망에 따라 1.2% 감소할 것으로 전망했다. 영란은행은 이미 “100년 만에 가장 긴 침체”를 경고했다. 에너지 가격이 상승하고 유럽 본토와의 교역이 축소되면서 인플레이션이 치솟고 있습니다. 전기요금 인상과 소비자 실질소득 감소로 자영업 폐업이 1년새 50% 증가했다. 프랑스는 처음으로 유럽 1위 자리를 지켰던 런던 증권거래소의 시가총액을 추월했다.

영국의 몰락은 위험한 정치계가 여론과 정부 정책 실패에 기여하는 방식을 보여줍니다. 영국 보수당은 집권을 위한 유럽연합(EU) 탈퇴 국민투표를 약속했지만 2016년 예상과 달리 브렉시트가 결정되자 제대로 관리되지 못했다. 2021년 브렉시트를 앞두고 재정·조세정책, 제조업 부흥을 위한 성장동력 확충, 공급망 구조조정 등 제도적 개선이 필요하다. 하지만 준비가 미흡했고 브렉시트 이후 5명의 총리가 일관성 없는 해법으로 정책 혼란을 가중시켰다.

한국 경제가 직면한 상황이 영국이 겪고 있는 문제보다 더 쉽다는 말은 아니다. 한국이 선진국 문턱에 도달할 수 있었던 수출주도형 경제모델은 미중 갈등, 우크라이나 전쟁으로 촉발된 ‘양극적 세계화’, 강화된 보호무역주의 등으로 위협받고 있다. 그럼에도 불구하고 세계 경제 전쟁 지역에 진입하는 기업을 지원하는 법안을 통과시킬 것인지에 대해 정부와 정치인이 의견이 분분합니다. 비상시 국가채무를 철저히 관리하기 위한 재정규정은 국회에서 논의조차 되지 않았다. 우리는 영국을 괴롭히는 것을 설명하면서 치료법을 찾기 어려운 심각한 질병이 되기 전에 경제를 변화시킬 방법을 함께 모색해야 합니다.

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