150년 동안 정체를 잘못 알고 호박 속에 갇힌 꽃 화석

베를린 자연사 박물관의 박사 후 연구원인 Eva Maria Sadowski는 호박에 보존된 가장 큰 화석 꽃을 빌리기로 결정했을 때 특별한 의제를 염두에 두지 않았습니다.

그녀는 “기대 없이 했다”며 “그냥 궁금해서 했다”고 말했다.

그녀의 호기심은 150년 이상 끌어온 오인 사건의 실을 잡아당겨 3,300만 년 전 북유럽의 발트해 호박 숲이 어떤 모습이었는지 더 명확하게 보여주었습니다.

프리저브드 플라워는 마지막 비조류 공룡의 멸종과 현재 러시아의 일부인 지역에서 19세기에 그것을 발견한 인간의 진화 사이의 대략 중간 쯤에 번성했습니다. 1872년에 과학자들은 그것을 멸종된 상록수 꽃식물인 Stewartia kowalewskii로 분류했습니다.

Baltic ambergris 꽃의 정체는 Sadoski 박사의 논문이 발표되기 전까지 수정되지 않았습니다. 과학 보고서 목요일에 게시되었습니다.

호박색 식물은 드뭅니다. 발트해의 호박 샘플 중에서 갇힌 유기체의 1%에서 3%만이 채식주의자입니다. 이것은 호박 수집가들의 동물에 대한 편견 때문일 수도 있지만, 식물이 실수로 그 속으로 떨어질 수밖에 없는 동안 동물들이 끈적끈적한 수지 웅덩이에서 돌아다니기 때문일 수도 있습니다.

구하기는 어렵지만 호박에서 발견되는 식물은 고생물학자에게 풍부한 정보를 제공한다고 Sadowski 박사는 말했습니다. 나무 수지로 만든 Amber는 고대 표본을 3차원으로 보존하여 “일반적으로 다른 화석 유형에서는 얻을 수 없는 모든 미묘한 특징”을 드러냅니다.

Sadowski 박사의 시선을 사로잡은 꽃은 직경이 1인치였으며 지금까지 발견된 호박에 보존된 다음으로 큰 꽃보다 3배 더 컸습니다. 동료는 그녀가 꽃을 보기 전에 꽃의 “엄청난” 크기에 대해 말했고 그녀는 그가 과장하고 있는 것이 아닐까 생각했습니다. 그렇지 않았습니다. 그런 다음 그녀는 150년의 기술 발전이 Stewartia kowalewskii에 대해 무엇을 드러낼 수 있는지 보기로 결정했습니다.

그녀가 꽃 화석을 손에 넣은 후 Sadoski 박사는 축축한 가죽 천과 치약으로 호박 덩어리를 닦았습니다. 이 기술은 치과 의사로부터 그의 방법 중 일부를 배운 그녀의 박사 고문 Alexander Schmidt에게서 얻은 기술입니다. 강력한 현미경으로 Sadowski 박사는 꽃가루 반점과 함께 완벽하게 보존된 꽃의 해부학적 세부 사항을 보았습니다. 그녀는 150년 전에 식물이 올바른 과로 분류되었는지 알아보곤 했습니다.

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Sadowski 박사는 메스로 호박 표면 근처에서 알갱이를 긁어냈습니다. “저는 사무실에서 매우 조용한 아침에만 작업을 합니다. 누구에게도 방해받지 않고 손이 떨리지 않고 안정적이어야 합니다.”라고 그녀는 말했습니다.

과립을 분리하고 사진을 찍은 후 연구 공동 저자인 비엔나 대학의 Christa Charlotte Hoffmann은 꽃의 해부학적 구조의 미세한 특징과 함께 꽃가루 알갱이를 조사했습니다. 그것은 1872년에 확인된 것과는 완전히 다른 속을 가리킵니다. Symplocos는 오늘날 유럽에서는 발견되지 않지만 현대 동아시아에 널리 퍼져 있는 꽃이 피는 관목과 작은 나무의 속입니다.

거대한 꽃의 재구성은 과학자들이 Baltic Amber Forest의 생물 다양성에 대해 알고 있는 것을 구체화하는 데 도움이 됩니다. 또한 지난 3,500만 년 동안 지구의 기후가 어떻게 변했는지도 밝힙니다. Symplocos의 존재는 고대 유럽이 대부분의 인류 역사보다 훨씬 온화했음을 보여줍니다.

연구에 참여하지 않은 La Brea Tar Pits 박물관 및 박물관의 고생물학자인 Regan Dunn은 말했습니다. “이를 통해 우리 종족이 지구에 미치는 영향을 더 잘 이해할 수 있습니다.”

“쥬라기 공원” 동안 이 시리즈에 영감을 준 과학자인 George Poinar Jr.는 호박 꽃에서 DNA를 얻을 가능성이 없다는 사실에 열광자들은 실망할 수도 있지만 더 많은 돌파구가 있을 것이라고 말했습니다. 거의 50년 동안 그는 호박을 연구해 왔으며 현미경의 발전으로 고대 유기체의 숨겨진 세부 사항이 흥미롭고 명백해졌습니다.

그는 “사람들이 인생을 그런 식으로 볼 수 있다는 것이 대단하다고 생각합니다.”라고 말했습니다.

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