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e스포츠 세계의 미래는 성장 둔화로 인해 불확실합니다.

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e스포츠 세계의 미래는 성장 둔화로 인해 불확실합니다.

6년 전, New York Knicks와 New York Rangers의 구단주인 James Dolan이 포함된 그룹인 Madison Square Garden은 스포츠의 차세대 프론티어인 프로 비디오 게임 리그에 성공적으로 진출했다고 발표했습니다.

뉴욕 투자자들은 e스포츠 팀인 Counter Logic Gaming의 대주주 지분을 매입하기 위해 1,000만 달러 이상을 지출했으며, 그는 말했다 전문 비디오 게임은 “이제 엄청난 변화의 직전에 있으며 상당한 성장 가능성이 있다고 믿습니다.”

대신 그 성장은 정체되었습니다. e스포츠 수익이 기대에 미치지 못하고 투자자들이 업계에 회의적이 되면서 작년 매디슨 스퀘어 가든의 소유주는 유명 팀을 매각하여 사업에서 벗어날 방법을 찾으려고 했습니다.

수년간의 선전 끝에 미국의 e스포츠는 경제적 현실에 자리를 내주고 있습니다. 이익을 낼 수 없게 된 구단주들은 직원을 해고하고 스타 선수들과의 계약을 해지함으로써 비용을 절감했습니다. 어떤 경우에는 팀을 팔고 때로는 혼란스럽게 e스포츠가 엔터테인먼트의 다음 대박이 될 수 있다고 믿는 사람들에게 솔직한 현실 확인을 제공합니다.

가장 불안하게도 일부 시청자는 흥미를 잃고 있는 것 같습니다. 그들은 미국 최대 e스포츠 리그인 리그 시리즈(League Series)의 2023년 봄 시즌을 1480만 시간 시청했는데 이는 전년 대비 13%, 2021년 대비 32% 감소한 수치로 데이터 회사 E스포츠 차트(Esports Charts)의 추산이다.

게임 및 e스포츠 분석가인 로드 브레슬라우는 “우리는 모두가 할 일이 많은 자기 성찰을 해야 하는 시점에 와 있습니다.”라고 말했습니다. “과대 광고가 많았고 실제 가치는 거의 없었습니다.”

전통적인 스포츠와 마찬가지로 e스포츠 선수는 수십만 달러의 급여를 받고 토너먼트에 참가하여 스폰서와 팬을 유치할 수 있습니다. 지난 10년 동안 투자자들은 League of Legends, Overwatch, Call of Duty와 같은 게임의 프로 리그에 참가하는 팀의 지분을 매입했습니다.

그중 가장 큰 규모는 리그 오브 레전드를 만든 회사인 라이엇 게임즈가 운영하는 2013년 창설된 10개 팀 리그인 리그 챔피언십 시리즈다. 리그에서 팀은 판타지 테마 게임인 League of Legends에서 수백만 명의 시청자를 끌어모으고 경기장을 가득 채울 수 있는 경기에서 맞대결을 펼칩니다.

그러나 리그는 돈을 벌기 위해 고군분투했습니다. YouTube 및 Twitch와 같은 사이트에서 e스포츠 토너먼트를 방송하기 위한 파트너십은 실패했고, 스폰서는 광고 예산을 삭감했으며, 소유주는 e스포츠 선수들에게 막대한 급여를 지불하면서 손해를 보면서 팀을 운영하고 있습니다.

Evil Geniuses와 같은 일부 e스포츠 팀이 해체되었습니다. 많은 리그 오브 레전드 플레이어가 너무 비쌉니다.. 100 도둑과 같은 다른 사람들은 직원 및 고위 임원의 정리 해고.

지난해 상장한 e스포츠 그룹 페이제클랜의 주가는 주당 50센트까지 떨어졌다. 3월에 FaZe는 나스닥에서 상장폐지 통지를 받았고, 주가가 다시 1달러 이상으로 오르지 않으면 거래소에서 퇴출될 수 있다는 경고를 받았습니다. 그리고 금요일에 FaZe는 2월에 한 차례 감원한 후 직원의 약 40%를 해고할 것이라고 말했습니다. 뉴스였다 Digiday가 이전에 보고한.

e스포츠 그룹인 Cloud 9의 CEO인 Jacques Etienne은 자신의 조직이 참가한 e스포츠 토너먼트의 거의 절반(현재 약 15개 중 8개)을 철회함으로써 비용을 절감했다고 말했습니다.

가장 중요한 e스포츠 조직 중 하나인 TSM은 토요일 리그 시리즈에서 자리를 판매한다고 말했습니다. TSM은 북미에서 가장 오래되고 상징적인 e스포츠 브랜드 중 하나이기 때문에 NBA나 NFL을 떠나는 마키 프랜차이즈와 마찬가지로 리그에 큰 타격입니다.

토론에 정통한 사람에 따르면 TSM은 약 3주 전에 관심 있는 그룹과 대화를 시작했으며 주로 미디어와 전통적인 스포츠 세계에 있는 약 12개 단체로 잠재적 구매자 목록을 줄였습니다. 그 사람은 요구 가격이 2000만 달러 이내라고 말했습니다.

TSM의 Andy Dinh CEO는 인터뷰에서 MLS를 떠난 것은 경제적인 문제가 아니라 세계 선수권을 놓고 경쟁하려는 열망과 관련이 있다고 말했습니다. 리그오브레전드 최고의 팀은 대부분 한국이나 중국 같은 곳에서 왔고, 북미 지역은 경쟁력에서 오랫동안 뒤쳐져 있었습니다.

Dinh 씨는 미국에서 자신의 자리를 팔고 나서 세계에서 가장 큰 리그 오브 레전드 리그 중 하나에서 자리를 살 계획이라고 말했습니다.

Riot Games는 현재 압박을 받고 있습니다. 리그 오브 레전드는 역사상 수십억 달러의 매출을 올렸지만 타이틀을 둘러싼 e스포츠 리그는 오랫동안 돈을 잃었습니다. 이것은 Riot이 리그를 사용하여 게임에 대한 관심을 끌 수 있기 때문에 중국 인터넷 거대 Tencent가 소유한 Riot에 잘 맞았습니다.

그러나 그 공식은 라이엇에게 리그 슬롯에 대해 최소 1,000만 달러를 지불하고 결국 이익을 낼 것이라고 약속한 e스포츠 팀 소유주들과 점점 더 불화를 일으키고 있습니다. 이번 달에 팀에서 요청한 후 폭동은 동의했다 팀이 비용을 절약할 수 있는 리그 챔피언십 시리즈보다 한 단계 아래인 리그 오브 레전드 개발 리그에 참가해야 하는 요구 사항을 제거합니다.

지난 달 , Riot은 긴 블로그 게시물을 게시했습니다. 자신의 실수를 인정하고 투자자를 안심시킨 후. e스포츠 낙관론자들은 광고주를 끌어들이는 e스포츠 시청자의 젊음과 e스포츠 이벤트를 주제로 한 인게임 아이템을 판매하여 돈을 벌 수 있다는 두 가지 주요 긍정적인 점을 지적합니다. Riot은 또 다른 Riot 게임인 Valorant에서 이러한 아이템을 판매하여 작년에 4,200만 달러를 벌어들였으며 그 중 절반은 Valorant e스포츠 리그에 참가하는 팀에게 돌아갔다고 말했습니다.

Riot의 e스포츠 책임자인 John Needham은 업계에 문제가 있음을 인정했습니다.

“우리가 판매하는 것의 큰 부분은 꿈이며 e스포츠의 장기적인 미래입니다. 우리가 팀을 잃고 그들이 그 꿈을 기반으로 투자를 창출할 수 없을 때 우리는 그것을 실패로 봅니다.” Needham은 인터뷰에서 “그래서 우리는 분명히 압박감을 느끼고 있습니다.”

매디슨스퀘어가든에게 e스포츠팀인 카운터로직게이밍 매각은 손실을 줄이기 위한 노력이었다. 그러나 상황을 잘 아는 네 사람은 회사가 비용을 회수할 만큼 충분한 비용을 지불할 팀을 위한 구매자를 찾을 수 없다고 말했습니다.

대신 Madison Square Garden 그룹은 수십 명의 Counter Logic Gaming 직원을 해고하고 거래를 성사시켰습니다. 지난 달 나머지 자산인 League of Legends 팀을 다른 e스포츠 조직인 NRG Esports와 병합합니다.

매디슨 스퀘어 가든은 거래에서 현금 지불을 받지 못했습니다. 대신 NRG는 나머지 25명의 직원에 대한 CLG의 시설과 급여를 충당하기 위해 수백만 달러를 지불했다고 거래에 정통한 세 사람이 말했습니다. 거래의 일부 측면은 이전에 보고되었습니다. 제이콥 울프의 보고, e스포츠 뉴스 아울렛.

Madison Square Garden 그룹은 NRG의 모회사인 Hard Carry Gaming의 소수 지분을 인수하여 e스포츠에서 발판을 유지할 수 있었습니다. 사람들은 Madison Square Garden의 수석 부사장인 Dan Flitter도 거래의 일환으로 Hard Carry Gaming의 이사회에 지명되었다고 말했습니다.

매디슨 스퀘어 가든 스포츠의 데이비드 홉킨슨 회장은 이번 거래를 통해 회사가 “e스포츠 산업의 중요한 투자자로 남을 것”이라고 발표한 성명에서 말했습니다.

어떤 사람들은 이민을 기회로 봅니다. 매디슨 스퀘어 가든의 리그 오브 레전드 팀을 인수한 NRG Esports의 앤디 밀러 회장은 거물들이 떠나면서 업계에 새로운 기회가 생겼다고 말했습니다.

“어려운 시간이지만 지금은 우리의 시간입니다.” 전직 기술 임원이자 NBA 새크라멘토 킹스의 공동 소유주인 Mr. Miller가 말했습니다. “기존 팬 그룹을 훔칠 기회가 있다고 생각합니다.”

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