NASA가 ‘유로파 클리퍼(Europa Clipper)’ 조립을 시작하면서 SpaceX의 첫 번째 행성이 ​​한 발 더 가까이 발사됩니다.

NASA는 유로파 클리퍼(Europa Clipper) 조립이 남부 캘리포니아에 있는 NASA 제트 추진 연구소(JPL)에서 시작됐다고 밝혔습니다.

유로파 클리퍼(Europa Clipper)는 NASA에서 개발한 행성간 우주선으로 목성의 큰 위성인 유로파가 가스 거인을 도는 동안 일련의 플라이바이를 통해 모니터링합니다. Clipper의 주요 목표는 유로파가 얼음 표면 아래에 있는 거대한 액체 바다에서 생명체에 적합한 조건을 제공하는지 여부를 결정하는 것입니다. NASA는 2024년에 Falcon Heavy 로켓으로 목성에 42억 5천만 달러 우주선을 발사하기 위해 SpaceX를 선택했습니다. SpaceX는 NASA의 SLS(Space Launch System) 로켓을 효과적으로 능가했습니다. 이기다.

우주선의 비행 하드웨어를 구성하는 엔지니어링 구성 요소와 과학 장비는 2016년에 개발을 시작했으며 2022년 말까지 완료될 것으로 예상됩니다. 이러한 구성 요소는 미국과 유럽 전역에서 공급되며 JPL에서 조립됩니다. 우주선의 본체는 10피트(3미터) 원통형 추진기입니다. 우주선의 전자 장치, 라디오, 케이블 및 추진 시스템이 장착된 이 우주선은 올 봄에 제트 추진 연구소로 배송될 예정입니다. 10피트(3미터) 너비의 고이득 Europa Clipper 안테나가 곧 출시될 예정입니다.

JPL에 처음 도착한 기기는 텍사스 샌안토니오에서 조립된 자외선 분광계인 Europa-UVS였습니다. Europa-UVS는 유로파 표면에서 연기 흔적을 검색합니다. 이 장비는 자외선을 수집한 다음 그 빛의 파장을 분리하여 달 표면과 대기 가스의 구성을 결정하는 데 도움을 줍니다.

우주선 구성 요소가 도착하면 함께 융합되어 다시 테스트됩니다. 엔지니어는 장비가 비행 컴퓨터, 우주선 소프트웨어 및 전원 하위 시스템과 통신할 수 있는지 확인해야 합니다.

모든 구성 요소가 결합되어 대형 비행 시스템을 형성하면 Europa Clipper는 심우주의 가혹한 환경을 시뮬레이션하는 테스트를 위해 JPL의 대규모 열 진공 챔버로 이동합니다. 발사 투쟁을 견딜 수 있으며 2024년 10월 발사를 위해 플로리다주 케이프 커내버럴로 이동합니다.

NASA – 2022년 3월 3일

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NASA에 따르면 “완전히 조립되면 유로파 클리퍼는 SUV만큼 커집니다. [and have] 농구 코트에 걸쳐 있을 만큼 충분히 긴 태양 전지판은 목성의 얼음 위성인 유로파로 여행하는 동안 우주선에 전력을 공급하는 데 도움이 됩니다.”

이전 이미지는 이미 과학자들에게 유로파의 표면이 대부분이 얼음으로 이루어져 있다는 확신을 제공했습니다. 또한, 달의 물리적 특성에 관한 다른 데이터는 이 15마일 두께의 얼음 아래 또는 내부에 재동결 사이에 수천 년이 지나갈 수 있는 액체 물 주머니가 있다는 큰 확신을 불러일으켰습니다. 이 물 주머니는 거주할 수 있으며 Europa Clipper가 감지할 수 있는 미생물을 포함할 수도 있습니다.

목성에서 네 번째로 큰 위성인 유로파의 얼음 지각에는 생명체를 부양할 수 있는 액체 상태의 물 주머니가 있을 수 있습니다.

리버풀 호프 대학의 총장인 모니카 그래디(Monica Grady)와 같은 일부 과학자들은 유로파에 생명체가 있을 것이 거의 확실하다고 믿습니다. Grady는 2020년에 “외계 생명체에 대한 전망에 관해서는 유럽의 얼음 아래 생명체가 있다는 것이 거의 확실합니다.”라고 말했습니다.

NASA는 유로파 클리퍼가 목성을 공전하고 달의 대기, 표면 및 내부에 대한 데이터를 수집하기 위해 유로파 가까이에서 여러 번 비행할 것이라고 밝혔습니다. 복잡한 페이로드는 바다의 깊이와 염도에서 얼음 지각의 두께에 이르기까지 모든 것을 조사할 것입니다. 물을 뿜어낼 수 있는 잠재적인 연기의 속성. 지하 공간으로.”

팔콘 헤비, 2019. (스페이스X)

Europa Clipper는 오늘날 가장 강력한 운용 로켓인 SpaceX Falcon Heavy 로켓을 타고 우주로 날아갈 것입니다. 1억 7,800만 달러의 발사 계약이 2021년 7월 23일에 발표되었습니다. 2024년 4분기에 태양 궤도를 도는 우주로 잠정 발사된 후 유로파 클리퍼는 약 3년 동안 심우주에서 보낼 예정입니다. 그리고 화성은 결국 2028년에 목성에 도착하기 위해 스스로를 굳건히 했습니다.

NASA가 ‘유로파 클리퍼(Europa Clipper)’ 조립을 시작하면서 SpaceX의 첫 번째 행성이 ​​한 발 더 가까이 발사됩니다.


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