NASA, 화성 인사이트 미션 종료 카운트다운 시작

NASA의 인사이트 우주선 아직 죽지 않았습니다.

그러나 화성에 고정되어 있는 로봇 탐사선인 InSight는 태양 전지판에 먼지가 쌓이면서 점점 약해지고 있습니다. 임무 관리자는 늦여름이 되면 기계를 계속 가동할 수 있을 만큼 전력이 충분하지 않을 것이며 연말까지 폐쇄될 것이라고 예측합니다.

미션의 프로젝트 과학자인 카티아 자모라 가르시아(Cathia Zamora Garcia)는 화요일 기자 회견에서 “전력 부족 때문”이라고 말했다.

화성 지구를 따라 소용돌이치는 소형 회오리바람인 먼지 악마가 지나가면서 태양 전지판의 먼지를 날려버린다면 우주선은 운이 좋을 수 있습니다. 그 지역에서 수천 명의 먼지 악마가 발견되었지만, 그들 중 누구도 InSight를 청소하는 데 도움이 되지 않았습니다.

InSight의 수석 연구원인 Bruce Banerdt는 “3년 반이 지났고 아직 한 번도 본 적이 없다는 점을 감안할 때 그다지 낙관적이지는 않지만 여전히 일어날 수 있습니다”라고 말했습니다.

언제 InSight는 2018년 11월에 출시되었습니다., 순수한 태양 전지판은 매일 화성에서 5,000와트시 에너지를 생산합니다. 이제 먼지로 뒤덮인 그들은 양의 10분의 1을 생산합니다.

우주선은 초기 2년의 임무 동안 주요 목표를 달성했습니다. 그런 다음 NASA는 2022년 말까지 2년 연장에 동의했습니다.

전력이 감소함에 따라 관리자는 우주선의 장비를 폐쇄하고 기계 팔을 비축하기 시작할 것입니다. 그들은 우주선의 주요 과학 장비인 민감한 지진계를 가능한 한 오랫동안 작동시키려고 노력할 것이지만 연속 작동보다는 하루 중 일부 또는 아마도 매일 작동하기 시작하지만 단 2주 만에 작동을 시작할 것입니다. .

Garcia는 지진계가 7월에 완전히 폐쇄될 것이라고 말했습니다. 그 후에는 무선 통신으로 녹음하고 가끔 사진을 찍을 수 있을 만큼 충분한 전력이 됩니다.

InSight의 기능이 상실되면 길고 성공적인 여행 끝에 1976년에 발사된 두 대의 바이킹 착륙선과 90일 임무를 위해 2004년에 도착한 Spirit 및 Opportunity 차량 그러나 그것은 몇 년 동안 지속되었습니다. NASA는 아직 두 대의 탐사로봇과 한 대의 실험용 헬리콥터 화성 표면 연구, 중국에는 1대의 로버가 운행 중입니다. 거기.

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지난 20년 동안 화성에 대한 NASA의 대부분의 임무는 네 번째 행성인 태양이 언젠가는 생명체가 살기 좋은 곳이 될 가능성에 초점을 맞추었습니다.

InSight – 이름은 미션의 전체 이름인 Inner Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport를 압축한 것입니다 – 대신 화성 깊숙한 내부의 신비에 초점을 맞춘 전환이었습니다. 8억 3천만 달러의 임무는 행성의 구조, 구성 및 지질학적 역사에 대한 질문에 답하기 위한 것이었습니다.

화성에는 우리 행성의 표면을 구성하는 지각 조각인 판 구조론이 없습니다. 그러나 지진은 그럼에도 불구하고 냉각될 때 지각의 수축 및 균열과 같은 다른 구조적 응력에 의해 발생합니다.

임무를 수행하는 동안 InSight는 1,300회 이상의 지진을 기록했습니다. 불과 2주 전에 저는 사상 최대 규모의 지진을 목격했습니다. 규모 5.0으로 지구 기준으로는 미미하지만 과학자들이 화성에 대해 예측한 것보다 높은 수준이었습니다.

규모 5.0 지진의 진앙은 케르베로스 포사(Cerberus Fossae)로 알려진 일련의 균열 근처에 있으며, 초기에 감지된 지진이 많이 발생했다고 배너트 박사는 말했습니다. 그러나 그는 “실제로는 Cerberus Fosae에 있지 않습니다. 흥미롭습니다. 그리고 우리는 아직 그것을 제대로 이해하지 못합니다.”라고 덧붙였습니다.

과학자들은 데이터를 분석하는 데 2주 밖에 걸리지 않지만 지진 신호를 명확하게 볼 수 있었고 아마도 지진이 너무 커서 화성이 종처럼 진동하기 시작할 만큼 충분히 컸다고 말했습니다. 그는 들었다.

배너드 박사는 “이 지진은 우리가 이빨을 가지고 들어갈 때 과학 정보의 보고가 될 것입니다.”라고 말했습니다.

InSight는 화성 내부에서 튀는 지진파의 메아리를 들어 다음으로 변환할 수 있는 데이터를 생성했습니다. 행성의 3D 지도.

지각은 예상보다 얇았고 세 개의 하위 레이어로 구성된 것으로 나타났습니다. 지진 신호는 또한 코어의 크기를 측정했습니다. 지름이 약 2,300마일입니다.

지진계는 아래뿐만 아니라 상단의 공기 역학을 보여줍니다. InSight의 태양 전지판 위로 시속 10~15마일로 부는 바람은 우주선을 진동시켰고 우주선은 진동을 녹음하여 소리로 바꿨습니다.

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InSight의 다른 주요 장비인 열탐지기는 화성 토양에 약 16피트를 망치로 쳐서 완전히 배치하는 데 실패했습니다.

2년 간의 노력에도 불구하고 “두더지”라는 별명이 붙은 이 기계는 수면 아래로 1인치도 올라가지 않았습니다. 그들이 착륙한 토양은 덩어리지는 경향이 있는데, 이는 화성의 다른 곳에서 접할 수 있는 물질과는 다른 특성입니다. 덩어리로 인해 두더지의 측면에 눌린 흙의 표면적이 줄어들었고 마찰이 충분하지 않아 스스로 쓰러지지 못했습니다.

“우리가 착륙했을 때 Insight 아래에 있던 특정 토양은 그 위에 딱딱한 토양의 응집층이 있는 것으로 밝혀졌습니다.”라고 Bannerdt 박사는 말했습니다. “그리고 그 지각, 흙은 두더지가 뚫고 들어가려고 할 때 분해되었습니다.”

지하에 두더지가 없었다면 과학자들은 행성에서 흐르는 열 측정을 기대하지 않았을 것이며, 이는 오늘날 화성의 내부 온도와 지질학적 과정을 주도하는 에너지에 대한 보다 정확한 데이터를 드러냈을 것입니다.

배너드 박사는 “그게 바로 우리가 놓치고 있는 부분”이라고 말했다.

InSight의 침묵 후에도 먼지 악마가 태양 전지판을 집어삼킬 가능성이 있고 우주선이 부활할 수 있습니다.

“듣겠습니다.” 가르시아 부인이 말했습니다. “그리고 경고음이 몇 번 울리고 다시 발생하면 정상적인 청소가 이루어지면 프로브에 다시 전원을 공급할 충분한 전력이 있는지 평가할 것입니다.”

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