Notts County와 사기꾼: 축구 사기를 통해 팀 추적

러셀 킹과 스벤-고란 에릭슨
Rogue Russell King은 2009년 Notes County 인수 뒤에 있었습니다.

새 축구 시즌의 첫 번째 게임은 어느 팀을 지원하든 동일하게 보입니다. 흥분과 기대, 새로운 영입에 대한 첫인상, 올해 꿈을 꾸는 깨끗한 슬레이트가 강하게 뒤섞여 있습니다.

노츠 카운티의 2009-2010 시즌 첫 경기를 위해 붐비는 메도우 레인의 자리에 앉았을 때, 그 첫 경기 소란은 내가 전에 경험하지 못했던 것과 같았습니다. 왜냐하면 믿을 수 없는 일이 방금 일어났기 때문입니다.

한 달도 채 되지 않은 2009년 7월, 리그 투 노츠 카운티는 문토 파이낸스(Munto Finance)라는 그림자 리그에 의해 인수되었습니다. 그들은 5년 만에 챔피언십에 오르겠다는 대담한 야망을 선언했고 그 계획을 이루 말할 수 없는 부를 가지고 지원하기로 서약했습니다.

저를 포함하여 클럽의 젊은 팬들은 즉시 도시 라이벌인 Nottingham Forest를 능가하는 꿈을 꾸기 시작했습니다. 더 강경한 지지자들은 약간의 소금으로 Alawite 주장의 일부를 가져갔습니다. 그들은 지금까지 거짓 새벽을 많이 보았습니다.

그런 다음 며칠 후 Sven-Goran Eriksson이 Notts County의 새로운 축구 감독으로 밝혀졌습니다.

베테랑 활동가들조차 오그가 기자회견에서 전 잉글랜드 감독이 세계 언론에 연설하는 것을 지켜보았다. 에릭슨이 노츠 카운티를 프리미어 리그로 데려가려고 했기 때문에 갑자기 챔피언십을 위한 촬영에 대한 이야기가 기각되었습니다.

이것은 불과 6년 전 경영의 534일 악몽에서 벗어났던 바로 그 노츠 카운티입니다. 2005년부터 2부 리그에서 전반전 우승에 실패하며 강등전에서 승부를 가리지 못한 바로 그 노츠 카운티.

Notts 카운티 자체는 이제 곧바로 1부 리그로 향하고 있었고 축구계에서 가장 큰 이름 중 하나가 선두에 있었습니다.

큰 시간으로 돌아가는 우리의 여행은 더 나은 출발을 할 수 없었습니다.

Ericsson이 여전히 지켜보고 있고 Meadow Lane에 9,000명이 넘는 관중이 있는 가운데 신입생 Lee Hughes는 좋아하는 Bradford City와의 경기에서 해트트릭을 기록하여 5-0으로 승리했습니다.

그날 가족과 함께 군중 속에 있었던 것은 Notts County 서포터로서 최고의 추억 중 하나였습니다.

하지만 그 어느 것도 진짜가 아니었다.

당시에는 몰랐는데 중동에서 온 부유한 후원자가 없었습니다. 셀 수 없는 수백만은 존재하지 않았습니다. Notts County가 영광을 얻은 것은 처음이 아닙니다.

구단, 선수들, Ericsson, 그리고 꿈을 꾸던 모든 팬들은 Russell King이라는 사기꾼에게 속았고 재앙이 임박했습니다.

짧은 가로 회색 선

10여 년 후, 그녀는 Nottingham 출신의 방송인 Alice Levine, 프로듀서 Nick Southall, 편집자 Carl Johnston과 협력하여 Meadow Lane에서 실제로 일어난 일 등에 대한 놀라운 이야기를 조사했습니다. 사기꾼 조 달러 BBC Radio 5 Live의 Strangest Crimes 스포츠 시리즈에 가장 최근에 추가된 것입니다.

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우리가 발견한 것은 우리가 상상할 수 있었던 것보다 훨씬 더 어두웠습니다. 노팅엄에서 북한, 저지, 바레인, 두바이를 거쳐 수십 년 전으로 거슬러 올라가는 이야기입니다. 거짓말, 탐욕, 빠른 자동차, 가짜 장로, 거짓 약속, 파괴된 영혼의 이야기입니다.

물론 팬들은 브래드포드의 위대한 경기가 끝난 후 숨을 고르기 위해 도시로 녹아들면서 이것에 대해 전혀 알지 못했습니다.

사실, 저를 포함한 대부분의 팬들은 누가 실제로 클럽을 소유하고 있는지, 수백만 달러가 어디서 오는지에 대해 어떤 질문도 하지 않았습니다. Ericsson의 도착이 우리가 필요로 하는 모든 증거였기 때문입니다.

스웨덴은 두 번째 리그에서 환상의 축구 팀을 구성하는 데 시간을 낭비하지 않았습니다. 우리는 팟캐스트를 위해 그를 길게 인터뷰했고 그는 Kasper Schmeichel이라는 유망한 젊은 골키퍼부터 시작하여 뒤에서 재건하고 싶다고 말했습니다.

캐스퍼 슈마이켈
Schmeichel은 2010년에 리즈에 합류하기 전에 노츠 카운티에서 한 시즌을 뛰었습니다.

Eriksson은 최근 맨체스터 시티의 감독이었습니다. 전설적인 골키퍼인 Peter Manchester United의 22세 아들인 Schmeichel은 Joe Hart를 클럽 최고의 골키퍼로 대체하는 데 실패했습니다.

약간의 설득이 필요했습니다. Schmeichel과 그의 아버지는 우리에게 4개의 디비전을 줄이는 것이 좋은 생각이라고 말했지만 결국 그는 연간 최대 150만 파운드의 급여와 5년 계약에 서명했습니다.

노츠 카운티는 전설적인 브라질 풀백 로베르투 카를로스와 인터 밀란에서 은퇴를 선언했지만 그의 결정을 번복하고 스쿼드를 확장하라는 지시를 받은 포르투갈 윙어 루이스 피구를 포함하여 세계 축구에서 가장 큰 스타들과 빠르게 연결되었습니다. 노팅엄에서의 경력.

그러나 그 중 가장 우스꽝스러운 사람은 34세의 데이비드 베컴(David Beckham)이었다. 그는 여전히 잉글랜드와 LA 갤럭시에서 국제적이다.

여러 차례 기자들은 베컴에게 노츠 카운티에서 에릭슨과 재회할 의향이 있는지 물었다. 그는 심지어 “몇 가지 옵션이 있습니다. 이렇게 하세요.”

그런 다음 프리미어 리그 시대 최고의 수비수 중 한 명이 메도우 레인의 문을 통해 들어왔습니다.

솔 캠벨은 포츠머스를 떠난 후 34세였으며 클럽이 없었지만 불과 3년 전에 그는 챔피언스 리그 결승전에서 골을 넣고 월드컵에서 뛰었습니다. 그는 잉글랜드 국가대표로 73경기를 뛰었습니다.

2009년 9월 노츠 카운티에서 젊은 팬을 위해 사인하는 솔 캠벨
캠벨은 2009년 9월 젊은 노츠 카운티 팬을 위해 서명합니다.

Campbell이 2009년 9월에 Morecambe에 데뷔할 수 있을 만큼 건강해지기까지는 한 달 이상이 걸릴 것입니다.

우리 가족과 나는 랭커셔 해안으로 여행을 떠난 800명이 넘는 까치 팬 중 한 명이었습니다. 우리는 이 나라 최고의 수비수 중 한 명이 프로 축구 레슨을 받을 것으로 기대했던 것을 보기 위해 여행을 떠났습니다.

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우리는 실망할 것입니다.

내가 이야기한 모든 팬들은 Campbell이 그날 충격을 받았고 Morecambe가 시즌 첫 리그 승리인 2-1 승리를 거둘 자격이 있다는 데 동의했습니다.

우리 모두는 우리의 비참한 하루가 그저 지나가는 사진일 뿐이라고 생각했지만 며칠 후 Campbell이 Knotts 카운티에 있었다는 소식이 전해졌습니다.

공개적으로는 캠벨의 갑작스러운 이탈에 대해 구단에서 재빨리 설명했지만 일주일도 채 지나지 않아 또 다른 폭탄이 떨어졌는데, 그 폭탄은 그렇게 쉽게 제거될 수 없었습니다.

The Sun은 Russell King이라는 사람이 Notts County 인수의 중심에 있었고 £600,000를 요구하기 위해 도난당한 Aston Martin을 허위 보고한 혐의로 1990년대 초 사기 혐의로 2년형을 복역했다고 밝혔습니다. 보험에.

구단은 킹이 구단을 대신해 계약을 협상하는 “전략적 고문”에 불과하다고 말했다.

우리는 이제 그렇지 않았다는 것을 압니다. 문 위에 그의 이름이 없었지만 Knotts 카운티의 인수를 조직하고 쇼를 운영한 사람은 King이었습니다.

그러나 이야기는 확장되었습니다. 그가 세계에서 가장 오래된 프로 축구 클럽을 인수한 것은 사실 스포츠 역사상 가장 기이한 사기 중 하나의 초석이었습니다.

Trillion Dollar Conman 팟캐스트의 홍보 이미지
조 달러 사기꾼은 BBC 사운드에서 사용할 수 있습니다.

King은 자신이 바레인 왕실의 국부를 관리하고 있다는 거짓 주장을 하여 런던에 있는 투자 은행의 거의 절반을 인수했습니다. 그런 다음 그는 동일한 은행의 은행 보증을 사용하여 Notts 카운티의 관리를 인수했지만 나중에 가치가 없는 것으로 판명되었습니다.

동시에 그는 자신이 거대한 국제 광산 회사라고 주장하는 회사를 설립했으며 석탄과 금을 포함한 북한의 막대한 광물 자원을 추출하기 위해 믿을 수 없을 정도로 북한 정권과 거래를 체결했습니다.

Ericsson은 2009년 10월 King이 그와 함께 북한에 가자고 설득했고, 그곳에서 시스템 관계자는 2010년 월드컵에 적합한 그룹을 선택할 수 있는지 물었다고 말했습니다.

그는 그들이 이것이 의문의 여지가 없다고 생각하게 만들기 위해 노력했다고 말합니다.

가방에 북한 광산 거래와 함께 King은 자산이 거의 2조 달러에 달하는 세계 최대 광산 회사 중 하나라는 거짓 주장을 계속했고 회사의 주식 시장 상장을 준비했습니다.

King을 수년 동안 추적해 온 전문가들은 그가 주식 시장 상장에 대한 관심을 끌기 위한 방법으로 전 세계 헤드라인을 장식하는 클럽인 Notts County의 소유권을 사용할 계획이라고 말합니다.

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그러나 King의 거짓말이 그를 괴롭히기 시작했고 그의 계획은 실패로 끝났습니다. 거래에 가까운 사람들은 그가 주식 시장 상장을 철회했다면 회사 역사상 가장 큰 사기 중 하나가 되었을 것이라고 말했습니다.

King은 바레인으로 도피하여 파이낸셜 타임즈의 가짜 중동 버전의 출시로 절정에 달할 새로운 사기에 착수했습니다. 경찰은 그를 계속 추적했고 2019년까지 그는 10년 전 저지에서 저지른 사기로 유죄 판결을 받아 감옥에 수감되었습니다.

그는 작년에 감옥에서 풀려났습니다. 우리는 팟캐스트 The Trillion Dollar Conman을 위해 그와 이야기를 나누기 위해 그에게 이야기에 대한 그의 입장을 설명할 기회를 주었습니다. 그러나 그는 원하지 않았습니다.

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2009년 크리스마스에 노팅엄으로 돌아갔을 때 King이 자리를 비운 상태에서 Knotts 카운티는 몇 달 동안 무제한 지출이 피해를 입으면서 심각한 문제에 직면했습니다.

10년 만에 두 번째로 클럽은 재정적으로 파산하고 문을 닫았습니다.

그러나 고등 법원에 제출 기한이 며칠 남지 않아 Ray Trio라는 지역 사업가가 1파운드에 구매하기로 결정했습니다. 그는 결국 공개한 부채가 700만 파운드를 초과했다고 말했습니다.

저를 포함한 팬들에게는 씁쓸한 순간이었습니다. 물론 우리는 (다시) 우리 클럽을 구하게 되어 안도했지만, 인수 후 Ericsson이 떠나면서 우리는 꿈이 진정으로 끝났다는 것을 알게 되었습니다.

우리 모두는 집단 숙취를 느꼈습니다. 우리는 6개월 동안의 이상하고 초현실적이며 종종 흐릿한 기억을 캡처하기 위해 남겼습니다. 도대체 무슨 일이 있었던 걸까요? 우리는 모든 꿈을 꾸었습니까? 우리에게는 상임 감독이 없었고 팀은 리그 정상에서 멀어지고 있었습니다.

그런 다음 2010년 2월 말에 Steve Cotterill이 매니저로 임명되면서 모든 것이 다시 바뀌었습니다. 솔직하고 매우 자신있게 말해서, 현재 첫 번째 리그의 Shrewsbury Town을 책임지고 있는 Cottrell은 전체 클럽이 집단적 고통에서 벗어나는 데 필요한 충격을 주었습니다.

노츠 카운티(Notts County)는 로치데일(Rochdale)이 집권할 당시 선두에 14점 뒤진 7위였습니다. 그러나 그들은 18경기에서 14승을 거두었고, 한 경기에서 4번의 경기에서 5골을 넣었습니다.

그들은 순위표를 휩쓸고 결국 2위 본머스보다 10점 앞서서 우승을 차지했습니다.

Notts의 길고 격동의 역사에서 가장 기억에 남는 시즌은 두 번째 리그 우승으로 막을 내렸습니다. 그리고 이번엔 진짜였다.

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