SpaceX Falcon 9 로켓은 수리된 부스터로 탑재량 기록을 깼습니다.

SpaceX는 Starlink 위성의 정기 발사의 일환으로 Falcon 9 로켓에서 발사된 가장 무거운 탑재체에 대한 새로운 기록을 세웠습니다.

동시에 이 새로운 기록을 세운 로켓은 마지막으로 발견된 재사용 가능한 부스터를 발사했습니다. 삶에 매달리다 – 엔진이 심하게 손상됨 – 8개월 전 SpaceX 무인 항공기 갑판에서. 그 당시에는 Falcon 9의 부스터(이론적으로는 최소 12~14발의 발사를 더 지원할 수 있음)가 손상을 복구하고 다시 비행할 수 있을지 확실하지 않았습니다.

이제 부스터 미사일이 눈에 보이지 않는 심각한 손상을 입지 않았음이 분명해졌으며 결국 SpaceX는 수리를 완료하고 오랜 지연을 대가로 미사일을 다시 사용할 수 있게 되었습니다.

우주비행 작가 알레한드로 알칸텔라 로메로(Alejandro Alcantella Romero)에 따르면,, 최소한의 추가 비용은 새로운 Merlin 1D 엔진의 전체 세트였습니다. 2021년 12월 Falcon 9 B1069의 완벽한 발사 및 착륙 직후, Octagrabber로 알려진 로봇 조수는 부스터를 고정하려고 하는 동안 부스터에 대한 그립을 잃었을 가능성이 있습니다. 이미 공해에 있었을 가능성이 있는 상황에서는 SpaceX 작업자가 안전하게 배에 탑승하지 못하고 부스터를 수동으로 고정한 다음 기울어진 데크 주위를 자유롭게 미끄러질 수 있었습니다.

또는 Octagrabber가 부스터를 확보했지만 정말 끔찍한 바다 조건에 노출되었을 수 있습니다. 부스터를 데크에 수동으로 운반하도록 설계된 거대한 무게로, 탱크와 같은 로봇이라도 폭풍이 드론 선박을 덮치고 파도가 충분히 높으면 부스터를 구출할 수 없습니다.

깨진 B1069 멀린 1D 엔진. (리처드 엥겔)

어느 쪽이든 B1069는 드론 선박의 가장자리에 눌린 항구로 돌아갔고, 항구로 심하게 기울어진 갑판(JRTI)을 읽기만 했다. 설상가상으로 멀린 1D의 부서지기 쉬운 9개의 엔진 노즐은 옥타그래버에 주석처럼 박혀 수리가 불가능한 손상을 입었습니다. SpaceX가 벨 노즐을 통해 B1069의 원래 M1D 엔진 부품을 인양할 가능성이 있지만 부스터가 다시 비행하기 전에 회사가 이러한 엔진을 완전히 교체해야 하는 것은 놀라운 일이 아닙니다.

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B1069가 처음 발사되었을 때 입은 손상은 SpaceX가 Falcon 9 페이로드 기록을 다시 깨려고 시도했다는 것을 더욱 인상적으로 만듭니다. 이는 회사가 수리에 매우 자신 있음을 나타냅니다.

Starlink 4-3 및 4-5는 Starlink 4-23 페이로드 배포 시각화의 대안으로 사용됩니다. (스페이스X)

SpaceX는 호스팅된 웹캐스트가 끝날 때 54개의 Starlink V1.5 위성을 발사하여 기록적인 Falcon 9을 확인했으며, 로켓이 16.7미터톤(~36,800lb)을 저궤도(LEO)로 발사했음을 밝혔습니다. 그만큼 마지막으로 확인된 기록 – CEO Elon Musk는 53개의 Starlink V1.5 위성에 걸쳐 16.25톤이 퍼졌다고 주장했으며, SpaceX가 2022년 3월에서 8월 사이에 각 위성의 질량에 몇 킬로그램을 추가하지 않는 한 완전히 합산되지 않습니다.

두 수치가 비슷하다고 가정할 때, 약 3%의 개선은 지구를 뒤흔드는 것과는 거리가 멀거나 지속적인 반복 개선으로 가장 잘 알려진 회사인 SpaceX의 놀라운 진전입니다. 그러나 인상적인 점은 Falcon 9가 150번째 연속 발사에 빠르게 다가가고 있고 현재 여러 NASA 우주비행사를 국제 우주 정거장에 발사할 수 있는 유일한 로켓에 접근함에 따라 SpaceX가 한계를 뛰어 넘었다는 것입니다. SpaceX의 다섯 번째 NASA 우주비행사(Crew-5)는 빠르면 10월 3일 발사될 예정입니다. SpaceX가 Starlink 4-23의 한계를 뛰어넘는 방식으로 발사에 실패했다면, 모두 Falcon 9 로켓은 수개월 동안 작동하지 않았을 가능성이 높으며 Crew 5가 지연되고 NASA의 국제 우주 정거장 프로그램이 혼란에 빠졌을 것입니다.

Falcon 9가 이미 얼마나 성공적이고 신뢰할 수 있는지를 고려할 때 프로그램을 중단하고 추가 변경을 피하기로 결정했다면 SpaceX를 비난하기는 어려울 것입니다. 대신, 회사는 어떻게 해서든 Falcon 9의 성능을 계속 업그레이드할 수 있었습니다. 그 신뢰성에 분명히 영향을 미치거나 미국 정부의 까다로운 고객을 화나게 하지 않았습니다. 한때 실패할 수 있는 2차 목표로 여겨졌던 팔콘 상륙도 피해를 입지 않았습니다. Starlink 4-23은 SpaceX에 대한 64번째 성공적인 부스터 착륙을 연속으로 보았습니다.

다음으로 SpaceX 예정 Starlink 3-4는 8월 31일(NET), Starlink 4-20 NET은 9월 4일, Starlink 4-2 NET은 9월 7일 이전에 출시됩니다.

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SpaceX Falcon 9 로켓은 수리된 부스터로 탑재량 기록을 깼습니다.






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