Spotted Skunk 하이라이트, “Skunk World의 곡예사”에게 인사

스컹크계의 곡예사 ‘스팟티드 스컹크’를 만나보세요. 새로운 연구에 따르면 과학자들은 생각보다 이 종이 많다는 것을 발견했습니다.

최근 합의된 숫자는 4개였다. 그러나 수요일 분자 유전학 및 진화 저널(Journal of Molecular Genetics and Evolution)에 발표된 새로운 연구에 따르면 7종의 점박이 스컹크가 있다고 밝혔습니다.

Negaunee 그룹 중 하나인 연구 저자 Adam Ferguson은 “북아메리카는 포유류 측면에서 가장 많이 연구된 대륙 중 하나이며 육식 동물은 가장 많이 연구된 그룹 중 하나입니다.”라고 말했습니다. “모든 사람들은 우리가 포유류 육식 동물의 시스템에 대해 모두 알고 있다고 생각하므로 스컹크 가계도를 다시 그릴 수 있다는 것은 매우 흥미로운 일입니다.”

더럽혀진 스컹크는 일반적인 줄무늬 스컹크의 작은 친척입니다. 다람쥐만한 크기의 이 잡기 힘든 육식 동물은 북미 전역에 삽니다. 그리고 포식자에게 겁을 줄 시간이 되면 이 작은 놈들은 손에서 일어나 뒷다리를 걷어차죠.

“스트레스를 받으면 앞다리로 뛰어오르고 뒷다리를 차고 꼬리를 풀고 실제로 포식자를 향해 걸을 수 있습니다. 마치 더 크고 위협적으로 보이도록 만드는 것입니다.” 그녀가 말했다.

스컹크는 치명적인 총을 쏘고 악취 스프레이를 제어하기 위해 일반적으로 네 발로 돌아갑니다. 그들의 작은 키가 이 생물들을 전투에서 주저하게 만들지 않습니다.

2013년에 발표된 연구에는 다음이 포함되었습니다. 동영상 서부 점박이 스컹크는 손으로 서서 가젤의 시체 위로 퓨마를 마주하고 있습니다. 참고로 점박이 스컹크는 일반적으로 2파운드(0.9kg) 미만입니다.

퍼거슨은 스컹크가 일반적으로 좋아하는 대담함의 또 다른 예라고 말했습니다.

일반적인 줄무늬 스컹크는 자연 서식지뿐만 아니라 도시 지역에서도 그 존재를 알렸지만 줄무늬 스컹크는 동일한 돌파구를 찾지 못했기 때문에 대부분 보이지 않습니다. 퍼거슨은 이 “환경적으로 비밀스러운” 생물은 밀집된 환경과 외딴 지역에 살고 있으며 더 크고 줄무늬가 있는 생물보다 도시화에 덜 적응하는 것으로 보인다고 말했습니다.

그들의 민첩성 때문에 점박이 스컹크는 훌륭한 등반가이며 다른 스컹크보다 육식성이며 새의 알, 도마뱀, 뱀 및 설치류를 먹습니다. 큰뿔 올빼미는 주요 포식자입니다.

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점박이 스컹크는 관찰력이 뛰어나서 연구하기가 더 어렵습니다. 1758년에 처음으로 발견된 스컹크가 발견된 이후 과학자들은 몇 종의 스컹크가 있는지 궁금해했습니다. 수년에 걸쳐 일부 점박이 스컹크 사이에서 관찰된 차이점으로 인해 연구자들은 적게는 2종에서 많게는 14종이 있다고 믿게 되었습니다.

7종의 존재가 확인된 것은 점박이 스컹크의 유전 데이터를 분석했기 때문입니다. 그러나 먼저 퍼거슨은 연구할 샘플이 필요했습니다. 스컹크를 사냥하는 것은 쉬운 일이 아닙니다. 퍼거슨과 그의 동료들은 스컹크를 사냥하는 동안 멕시코를 6번이나 방문했지만 한 번도 잡지 못했습니다. 그리고 하나를 덫에 걸리면 스프레이를 받게 됩니다.

퍼거슨은 “이미 성공했다는 의미이기 때문에 그것을 성공의 향기라고 부릅니다. 그것이 궁극적인 목표입니다.”라고 말했습니다.

퍼거슨은 “원티드” 라벨을 만들어 텍사스 중부의 사료 매장과 목장주와 어부가 운영하는 지역에 배포하도록 영감을 받았습니다. 포스터에는 덫에 걸리거나 로드킬로 발견되었을 수 있는 스컹크의 필요성과 생물의 특징 이미지가 설명되어 있습니다. 연구원들은 스컹크 샘플을 채취하여 맞춤형 “스컹크 동결”에 저장할 것을 제안했습니다.

& quot;  원했다 & quot;  포스터는 연구를 위해 길가 스컹크 샘플의 사용을 요청합니다.

연구원들은 또한 중앙 아메리카와 유카탄에서 발견된 점박이 스컹크를 포함한 박물관 컬렉션의 표본에 의존했습니다. 결국 그들은 연구와 DNA 추출에 사용하기 위해 203개의 점박이 스컹크 샘플을 가지고 있었습니다. 유전 데이터에 따르면 한때 같은 종으로 여겨졌던 일부 스컹크가 실제로는 상당히 달랐습니다.

“나는 100년 된 박물관 표본에서 DNA를 추출할 수 있었고, 이 개인들이 누구와 관련이 있는지 보는 것은 정말 흥미로웠습니다. 그 중 하나는 현재 유카탄에서 인식되지 않는 고유종인 것으로 밝혀졌습니다.”라고 연구 저자는 말했습니다. 시카고 주립대학교의 생물학 교수이자 필드 박물관의 연구원인 몰리 맥도너(Molly McDonough)는 성명에서 이렇게 말했습니다.

연구에 따르면 말괄량이 다른 동물과 달리 강하고 얽힌 가시가 있습니다.

연구할 새로운 종 중 하나는 유카탄 반도에서만 발견되는 대략 다람쥐 크기의 유카탄 스컹크입니다. 과학자들은 또한 지난 세기 동안 개체수가 감소했으며 멸종 위기에 처한 종으로 제안된 평원 얼룩 스컹크를 설명합니다.

퍼거슨은 “우리가 가지고 있던 박물관 샘플이 없었다면 연구는 불가능했을 것”이라고 말했다. “유카탄에서 시퀀스를 얻을 수 있었던 유일한 이유는 60~70년 전에 수집된 박물관 표본 때문입니다.”

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스컹크의 개별 종의 이해는 과학자들이 이 생물들에게 고유한 생식 생물학에 대해 더 많이 배우는 데 도움이 될 수 있습니다. 점박이 스컹크는 가을에 번식할 수 있지만 봄까지는 낳지 않습니다. 즉, 생식 기관은 의도적으로 난자가 자궁에 착상되는 것을 지연시킵니다.

Adam Ferguson(맨 왼쪽)과 Field Museum 컬렉션의 손님들이 스컹크 표본과 함께 사진을 찍고 있습니다.

퍼거슨은 “그는 한동안 자리를 비웠다. “우리는 왜 일부 종은 착상을 지연시키는 반면 다른 종은 그렇지 않은지 알고 싶습니다. 이러한 다른 스컹크 종들이 어떻게 진화했는지 알아내는 것이 그렇게 하는 데 도움이 될 것입니다.”

스컹크는 2,500만 년 전 화석 기록에 처음 등장한 이래로 먼 길을 걸어왔고 빙하기 유발 기후 변화에 대응하여 진화하고 다른 종으로 분열했습니다.

더럽혀진 스컹크에 대해 더 많이 배우면 이 동물을 보호하기 위한 보존 노력에도 도움이 될 수 있습니다. 스컹크는 생태계 내에서 자신의 역할이 있다고 Ferguson은 말했습니다.

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