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드문 지진으로 화성의 지각이 지구보다 두껍다는 사실이 밝혀졌습니다.

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드문 지진으로 화성의 지각이 지구보다 두껍다는 사실이 밝혀졌습니다.
이 대표적인 이미지는 우주에서 행성 화성을 보여줍니다. – AFP/파일

화성에서 강한 지진이 발생한 후 행성 과학자들은 지각이 지구보다 두껍다는 사실을 발견했습니다.

Geophysical Research Letters에 실리기를 기다리는 한 연구원의 보고서에 따르면 지각은 평균 42~56km 두께로 지구의 평균 대륙 지각보다 70% 더 두껍습니다.

이 보고서는 이번 측정이 지구 4년 동안 화성 내부에 잔물결을 일으키는 파도를 기록한 고정식 지진계인 나사의 인사이트 탐사선의 데이터를 기반으로 했다고 밝혔다.

지난 5월, 화성 전체가 리히터 규모 4.7의 규모로 흔들렸고 6시간 이상 지속되었습니다.

ETH 취리히의 김도연 지진학자는 “우리는 이번 지진을 겪게 되어 정말 운이 좋았다”고 말했다.

김 교수팀은 지구를 세 차례 강타한 지진의 지진파를 기록한 인사이트를 통해 지구 전체의 지각 두께를 확인했다.

2018년 11월 26일 캘리포니아 패서디나에 있는 NASA의 제트 추진 연구소(JPL)에 전시된 화성 착륙선 인사이트의 복제품. – AFP

팀의 결과에 따르면 지각이 지구와 달보다 두껍다는 점을 제외하면 화성 전체에서 일관성이 없습니다.

이 발견은 행성의 남북 고도 차이가 큰 이유를 설명할 수 있습니다.

화성 궤도의 위상 및 중력 데이터에 따르면 화성의 북반구는 남반구보다 훨씬 낮습니다.

연구자들은 그것이 행성의 두 지역에서 암석의 밀도 차이 때문일 수 있다고 의심했습니다.

그러나 김 교수와 동료들의 발견 이후 북반구의 지각이 더 얇기 때문에 두 반구의 암석의 평균 밀도가 같을 가능성이 높다는 사실이 밝혀졌다.

또한 지각의 깊이를 계산할 때 팀은 화성 내부 열의 대부분이 지각에서 비롯되었을 가능성도 계산했습니다.

“이 열의 대부분은 칼륨, 우라늄, 토륨과 같은 방사성 원소에서 나옵니다. 이러한 원소의 약 50~70%는 맨틀 아래가 아니라 지각에 있을 수 있습니다.”라고 연구는 말했습니다.

이 계시는 또한 “화성이 죽었다”는 주장을 부정하는 화성의 일부 지역에서 화산 활동이 여전히 존재할 수 있다는 생각을 뒷받침합니다.

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