초승달 동안 녹색 혜성을 어떻게 보십니까?

외부 태양계에서 온 녹색 혜성이 50,000년 만에 처음으로 다가오는 며칠 안에 지구 주변을 지나갈 예정입니다.

이 혜성은 꾸준히 밝아지고 있으며 2월 2일에 가장 가까운 지점에 도달할 것입니다. 이때 혜성은 지구에서 2640만 마일(달까지 거리의 110배) 떨어져 있습니다. 북반구에서 혜성은 육안으로 희미하게 보일 것입니다.

그러나이 드문 방문자를 발견하기 위해 2 월까지 기다릴 필요가 없습니다. 다가오는 이번 주말은 초승달이 어두운 하늘을 만들 때 한 쌍의 쌍안경으로 좋은 관찰 기회를 제공할 수 있습니다.

이 혜성은 2022년 3월 천문학자들이 Zwicky Transit Facility(또는 ZTF)라고 하는 캘리포니아 팔로마 산의 망원경을 사용하여 2022년 3월에 발견했기 때문에 C/2022 E3(ZTF)로 알려져 있습니다.

당시 우주 침입자는 목성 궤도 내에 존재했으며 육안으로 볼 수 있는 가장 희미한 별보다 약 25,000배 더 희미했습니다. 그러나 광시야각 카메라가 장착된 ZTF는 매일 밤 전체 하늘을 스캔하므로 그러한 물체를 발견하는 데 매우 적합합니다.

혜성은 얼어붙은 먼지와 가스 덩어리로, 천문학자들은 이를 “더러운 눈덩이”라고 부르기도 합니다. 대부분은 중력 폭발로 인해 때때로 태양을 향해 추진되는 태양계의 멀리 떨어진 얼음이 많은 범위에서 발생하는 것으로 생각됩니다. 상호 작용으로 인해 멋진 천체가 됩니다.

깊은 동결 상태를 벗어나면 태양열이 표면을 침식하고 가스와 먼지를 분출하기 시작하여 코마로 알려진 빛나는 핵과 수백만 마일을 뻗을 수 있는 불꽃 같은 꼬리를 수용합니다.

유럽 ​​우주국의 천문학자인 로렌스 오루크는 “그들은 살아있다”고 말했다. “태양에서 멀어지면 잠들고 태양에 가까워지면 깨어납니다.”

예를 들어 이제 C/2022 E3(ZTF) 녹색 빛나는 태양에서 나오는 자외선이 2원자 탄소라는 혜성의 분자에 흡수되기 때문입니다. 두 개의 탄소 원자가 함께 융합된 것입니다. 반응은 녹색 빛을 방출합니다.

혜성의 밝기는 예측할 수 없습니다. 과학자들이 작년에 이 물체를 처음 발견했을 때 그들은 그것이 지구에서 보일 가능성이 높다는 것만 알고 있었습니다.

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“각 혜성은 고유한 유기체이기 때문에 태양을 통과할 때까지 어떻게 반응할지 알 수 없습니다.”라고 O’Rourke 박사는 말했습니다.

혜성 C/2022 E3(ZTF)는 1월 12일에 태양에 가장 가까이 접근했으며 현재 혜성은 지구를 향해 돌진하면서 꾸준히 빛나고 있습니다. 이 혜성은 2월 2일까지 지나가지 않지만 육안으로 거의 볼 수 있습니다. 이는 관측 기회에 대한 고무적인 신호라고 메릴랜드 대학의 천문학자이자 태양계의 공동 리더인 마이크 켈리는 말했습니다. Zwicky Transit Facility의 워크그룹.

그러나 혜성을 보려면 “어두운 하늘과 숙련된 관찰자가 필요”할 수 있다고 Kelly 박사는 말했습니다.

또한 혜성은 항상 우리를 놀라게 할 수 있습니다. 때때로 가스와 먼지의 엄청난 폭발이 있을 수 있으며, 혜성은 태양을 뒤로 한 후에도 갑자기 더 밝아질 수 있습니다.

혜성을 잡으려면 북쪽을 보세요.

1월 21일 초승달이 떠서 하늘이 가장 어두운 밤에 혜성은 북두칠성과 북두칠성 사이에 뻗어 있는 용 모양의 별자리인 용자리에 가까워질 것입니다.

다음 밤 동안 혜성은 용의 꼬리를 따라 기어갈 것입니다. 그리고 1월 30일에 혜성은 북두칠성의 “컵”과 북극성인 북극성 사이에 직접 상주할 것입니다. 북두칠성 컵 끝에 있는 두 개의 별을 따라 북극성을 찾았다면 혜성을 발견할 수 있을 것입니다. 희미한 얼룩이 보일 때까지 이 가상의 선을 지우기만 하면 됩니다.

어려움을 겪고 있다면 혜성이 여전히 너무 희미하거나 빛 공해가 많을 수 있습니다. 쌍안경으로 실험하십시오.

로스앤젤레스 그리피스 천문대 관장 E.C. 크루프는 “비교적 평범한 쌍안경으로도 별의 가루, 흐릿함 ​​또는 연기가 자욱한 모습을 보면 혜성임을 분명히 알 수 있을 것”이라고 말했다.

망원경은 혜성의 빛나는 코마와 긴 꼬리를 포함하여 색상과 미세한 세부 사항을 찾는 데 도움이 됩니다.

35도선 이상에 거주하는 사람이라면 노스캐롤라이나에서 텍사스 팬핸들을 거쳐 남부 캘리포니아까지 이어지는 동서 선을 상상해 보십시오. 이 혜성은 1월 22일부터 밤새도록 볼 수 있습니다. 그러나 초저녁에는 상대적으로 지평선이 낮기 때문에 혜성이 하늘에서 더 높이 흔들리는 늦은 저녁이나 심지어 이른 아침에 혜성을 찾는 것이 가장 좋을 수 있습니다.

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Krupp 박사는 달의 위상이 새로워지는 이번 주말에 하늘을 비추지 않도록 추천합니다. 그러나 혜성은 지구에 가까워질수록 더 밝아질 것이고 월말에 더 쉽게 발견될 것입니다. 그때까지 기다리면 달이 진 후 이른 아침에 시도하는 것이 좋습니다.

어쨌든 낚시는 재미있을 것입니다.

Krupp 박사는 “멸종 위기에 처한 종을 찾고 나서 나오는 것과 같습니다.”라고 말했습니다. “정말 마법 같은 경험입니다.”

혜성은 초기 태양계의 잔재이며 초기 지구에 생명의 빌딩 블록을 심는 역할을 했을 수 있습니다.

O’Rourke 박사는 “그들 없이는 우리가 존재할 수 없는 상황입니다.”라고 말했습니다.

그러나 육안으로 볼 수 있을 만큼 밝은 개체는 매년 몇 개에 불과하기 때문에 이러한 개체를 연구할 기회가 많지 않습니다. 따라서 천문학자들은 앞으로 몇 달 동안 전 세계 C/2022 E3(ZTF) 주변의 혜성을 모니터링할 것입니다.

“우리는 우주에서 우리 태양계의 위치를 ​​찾고 있습니다.”라고 켈리 박사는 말했습니다. 제임스 웹 우주 망원경 2월 말에 혜성을 관찰하기 위해. 그는 지구상에 생명체가 생겨난 조건을 기록하기 위해 우리 행성이 어떻게 형성되었는지 더 잘 이해하기를 원합니다.

하지만 켈리 박사와 다른 사람들은 빨리 일을 해야 합니다. 밤하늘에 잠시 나타난 후 C/2022 E3(ZTF)가 ​​어디로 향하고 있는지 명확하지 않습니다. 이 물체들은 우리 태양계와 매우 밀접하게 연관되어 있기 때문에 태양의 중력 영향으로 인해 혜성이 우리 별 주위를 또 한 번 여행하게 될 수 있습니다. 아마도 앞으로 50,000년 동안 돌아오지 않을 것입니다. 또는 혜성이 태양에 의해 완전히 태양계에서 방출될 수도 있습니다.

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