금요일, 4월 12, 2024

화성 탐사선 데이터로 붉은 행성의 고대 호수 퇴적물 확인

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Deungjeong Kyungsoon
Deungjeong Kyungsoon
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스티브 고먼이 각본을 맡은 작품

로스앤젤레스(로이터) – 금요일에 발표된 연구에 따르면 NASA의 Perseverance 우주선은 한때 화성의 거대한 분지인 Jericho Crater를 채웠던 물에 의해 퇴적된 고대 호수 퇴적물의 존재를 확인하는 데이터를 수집했다고 합니다.

로봇 탐사선의 지상 관통 레이더 관측 결과는 과학자들이 화성의 일부가 한때 물로 덮여 있었고 미생물이 살았을 수 있다는 가설을 세웠던 이전 궤도 이미지와 기타 데이터를 뒷받침합니다.

캘리포니아대학교 로스앤젤레스캠퍼스(UCLA)와 오슬로대학교 팀이 주도한 이번 연구는 사이언스 어드밴스(Science Advances) 저널에 게재되었습니다.

이는 자동차 크기의 6륜 탐사선이 2022년 몇 달에 걸쳐 화성 표면을 가로질러 분화구 바닥에서 인접한 땋아진 궤도 모양의 지형까지 이동하면서 수행한 지하 스캔을 기반으로 한 것입니다. 지구상의 삼각주.

우주선의 RIMFAX 레이더 장비의 소리를 통해 과학자들은 지하를 들여다보고 65피트(20미터) 깊이의 암석층의 단면을 볼 수 있었는데, 이는 “거의 도로의 한 단면을 보는 것과 같다”고 행성과학자 데이비드 페이지는 말했습니다. 캘리포니아대학교 로스앤젤레스캠퍼스이자 제1저자입니다.” 종이에서.

이 층은 지구상의 호수와 마찬가지로 예레조 분화구와 이를 공급하는 강의 삼각주에 수인성 토양 퇴적물이 퇴적되었다는 명확한 증거를 제공합니다. 이번 결과는 이전 연구에서 오랫동안 제안해 왔던 춥고 건조하며 생명이 없는 화성이 한때 따뜻하고 습했으며 아마도 거주할 수 있었을 것이라는 주장을 뒷받침합니다.

과학자들은 향후 지구로 수송하기 위해 Perseverance 탐사선이 수집한 샘플에서 약 30억 년 전에 형성된 것으로 추정되는 간헐천 퇴적물을 면밀히 조사하려고 합니다.

한편, 최근 연구는 과학자들이 화성 주변의 지구생물학적 노력을 결국 지구상의 올바른 장소에서 수행했다는 반가운 확인입니다.

2021년 2월에 착륙한 장소 근처 4개 지점에서 Perseverance 탐사선이 시추한 초기 핵심 샘플에 대한 원격 분석은 예상대로 퇴적암이 아닌 자연적으로 화산암이었던 암석을 밝혀 연구원들을 놀라게 했습니다.

두 연구는 모순되지 않습니다. 화산암조차도 물에 노출되어 변형된 흔적이 있었으며, 2022년 8월에 이러한 발견을 발표한 과학자들은 퇴적물 퇴적물이 아마도 침식되었을 것이라고 결론지었습니다.

페이지는 금요일 보고된 RIMFAX 레이더 판독 결과 분화구의 서쪽 가장자리에서 확인된 퇴적층 형성 전후에 침식 징후가 발견되었으며, 이는 그곳의 복잡한 지질 역사의 증거라고 말했습니다.

Paige는 “우리가 착륙한 곳은 화산암이었습니다.”라고 말했습니다. “여기서 진짜 뉴스는 우리가 이제 삼각주에 들어섰고 이제 호수 퇴적물의 증거를 보고 있다는 것입니다. 이것이 우리가 이 위치에 있게 된 주요 이유 중 하나입니다. 그런 점에서 행복한 이야기입니다.”

(로스앤젤레스의 Steve Gorman 기자, Will Dunham 및 Kim Coghill 편집)

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