과학자들은 속눈썹 크기의 세계에서 가장 큰 박테리아를 발견했습니다 | 미생물학

과학자들이 과들루프의 늪에서 인간의 속눈썹 크기의 흰 실 형태로 나타나는 세계에서 가장 큰 알려진 박테리아를 발견했습니다.

외계 생명체의 몸길이는 약 1cm, 티오마르가리타 마그니카, 알려진 모든 거대 박테리아보다 약 50배 더 ​​크며 육안으로 처음 볼 수 있습니다. 얕은 열대 해양 늪에서 썩어가는 맹그로브 잎의 표면에서 가는 흰색 실이 발견되었습니다.

세포 대사 모델에 따르면 박테리아가 이렇게 크게 자라서는 안 되기 때문에 발견은 놀라운 것이었습니다. 과학자들은 이전에 새로운 종보다 약 100배 작은 크기의 상한을 제안했습니다.

이 연구를 공동 저자로 한 로렌스 버클리 국립 연구소의 과학자 장-마리 폴랜드는 “상황에 따라 다른 사람이 에베레스트 산 길이만큼 되는 것을 보는 것과 같다”고 말했다.

Thiomargarita magnifica는 대부분의 다른 박테리아보다 3배 많은 유전자를 포함하는 것으로 밝혀졌습니다. 사진: Follard et al.

이 유기체는 과들루프 앤틸리스 대학의 해양 생물학 교수인 올리비에 그로가 맹그로브 생태계에서 공생 박테리아를 검색하던 중 발견했습니다.

“그들을 보았을 때 나는 이상하다고 생각했습니다.”라고 Gross가 말했습니다. 실험실은 봉합사가 단일 세포임을 확인하기 위해 먼저 현미경 분석을 수행했습니다. 자세히 조사한 결과 이상한 내부 구조도 밝혀졌습니다. 대부분의 박테리아에서 DNA는 세포 내부에 자유롭게 떠 있습니다. 티오마르가리타 마그니카 그것은 세포 전체에 걸쳐 막으로 묶인 구획 내에서 DNA를 보다 조직적으로 유지하는 것으로 보입니다. “박테리아로서는 매우 예상치 못한 일입니다.”라고 Foland는 말했습니다.

박테리아는 또한 대부분의 박테리아보다 3배 많은 유전자와 각 세포 전체에 흩어져 있는 수십만 개의 게놈 사본을 포함하고 있어 매우 복잡합니다.

과학자들은 박테리아가 어떻게 진화하여 그렇게 커지는지 아직 모릅니다. 한 가지 가능성은 그들이 포식을 피하기 위해 적응했다는 것입니다. “포식자보다 수백, 수천 배 더 커지면 포식자가 당신을 삼킬 수 없습니다.”라고 Foland는 말했습니다.

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그러나 박테리아가 커지는 것은 이동하고 새로운 틈새를 식민지화하는 독특한 능력을 포함하여 박테리아의 전통적인 이점 중 일부를 잃는 것을 의미합니다. “미시적인 세계를 떠나면서 이 박테리아는 환경과 상호 작용하는 방식을 확실히 바꿨습니다.”라고 Foland는 말했습니다.

박테리아는 다른 사이트에서 아직 발견되지 않았으며 연구원들이 최근에 돌아왔을 때 원래 사이트에서 사라졌습니다. 아마도 그들이 계절성 유기체이기 때문일 것입니다. 하지만 잡지에 실린 논문에서 과학저자들은 이 발견이 “크고 복잡한 박테리아가 눈에 잘 띄지 않게 숨어 있을 수 있음을 나타냅니다”라고 결론지었습니다.

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