대통령궁에서 셀카를 찍으며 만난 스리랑카 사람들

수백 스리랑카인 월요일 스크램블은 대통령궁 체육관에서 다양한 운동기구를 사용하고, 지금까지 곤경에 처한 국가 대통령의 독점적 영역이었던 시설 내부에서 역기를 들고 런닝머신을 뛰기 위한 것입니다.

수도 콜롬보 외곽에서 붐비는 기차와 버스를 타고 여행한 많은 사람들에게 이 호화로운 집을 보는 것은 이번이 처음이었습니다. 식민지 시대의 건축물은 통풍이 잘 되는 베란다, 호화로운 거실, 넓은 침실, 정원 수영장 및 세심하게 가꾸어진 잔디가 있는 놀라운 광경이었습니다.

토요일에, 수천명의 화난 스리랑카인들이 본부로 내려왔다. 고타바야 라자팍사(Gotabaya Rajapaksa) 대통령에 대한 분노에서 그들은 국가에서 2,200만 명의 목숨을 앗아간 전례 없는 경제 붕괴에 대해 비난했습니다. 그들은 바리케이드를 뒤집고 잔디밭을 불도저로 만들어 궁전 같은 저택에 들어가 차지했습니다.
사람들이 스리랑카 대통령 관저에서 체육관 장비를 사용하고 있습니다. (AFP)
고타바야 라자팍사(Gotabaya Rajapaksa) 대통령이 스리랑카 콜롬보를 습격한 지 이틀 만에 관저를 가득 메운 셀카. (AFP)

이틀이 지나도 사람들은 계속 몰려들고, 관광지로 몰려들고, 안의 그림에 감탄하고, 베개가 쌓인 침대에서 어슬렁어슬렁 거닐고 있다.

콜롬보 외곽에서 버스를 타고 도착한 67세의 농부 Awa Ralag Biasina는 회장 체육관에서 어리둥절했습니다. “이런 것들을 볼 기회가 있을 거라고는 생각도 못했어요.” 그가 런닝머신 위에서 뛰어오르려고 할 때 장비를 가리키며 말했다.

“수영장과 이 체육관을 보세요. 사람들이 밖에서 분투하는 동안 그들이 이곳에서 어떻게 호화로운 삶을 즐겼는지 알 수 있습니다. 우리 가족은 먹을 것이 없이 고통 받고 있습니다.”

사람들이 스리랑카 대통령 관저에서 체육관 장비를 사용하고 있습니다. (AFP)

주말에는 시위대가 대통령궁으로 향할 뿐만 아니라 총리 관저를 습격하고 그의 개인 주택에 불을 지르면서 국가 최악의 경제 위기에 반대하는 시위가 수개월 동안 이어진 이래 가장 극적인 확대가 있었습니다.

복잡한 사건들로 인해 두 지도자는 사임하기로 합의했습니다. 그 이후로 대중에게 모습을 보이지도 소식도 듣지 못한 Rajapaksa는 수요일에 자신의 직책을 떠날 것이라고 말했습니다. 라닐 위크레메싱헤 총리는 야당이 통일정부에 합의하는 대로 사임하겠다고 밝혔습니다.

그러나 시위 지도자들은 두 사람이 사실상 사임할 때까지 공식 건물을 떠나지 않을 것이라고 말했습니다.

스리랑카 콜롬보에서 이틀째를 맞아 고타바야 라자팍사 대통령 관저를 가득 메운 일반 관중들. (AFP)

몇 달 동안 시위대는 경제의 심각한 부실 관리로 인해 라자팍사의 사임을 요구하며 라자팍사의 사무실 밖에서 야영을 했다. 많은 사람들은 거의 20년 동안 스리랑카를 통치한 그와 그의 강력한 가족을 섬나라를 위기에 빠뜨린 부패와 정치적 실수로 비난했습니다.

위기로 인해 연료, 의약품, 식품 및 요리용 가스가 부족해지면서 사람들의 인내심이 점점 더 조급해졌습니다. 당국은 학교를 일시적으로 폐쇄했으며 인도는 국제 통화 기금(IMF)과 구조 계획을 협상하기 위해 인도 및 기타 국가의 지원에 의존하고 있습니다. Wickremesinghe는 최근 스리랑카가 파산한 국가이기 때문에 IMF와의 협상이 복잡하다고 말했습니다.

스리랑카는 지난 4월 외화 부족으로 외채 상환을 중단한다고 발표했다. 외채는 총 510억 달러(756억4000만 달러)이며 이 중 2027년 말까지 280억 달러(415억3000만 달러)를 상환해야 한다.

스리랑카 콜롬보에서 폭풍우가 몰아친 지 하루 만에 시위대가 대통령 관저의 수영장에서 수영을 하고 있다. (AFP)

심각한 연료 부족으로 교통이 막혀 많은 사람들이 대중 버스, 기차, 심지어 자전거를 이용해야 했습니다. 수백 명의 사람들이 대통령 궁을 여행하기 위해 붐비는 기차 지붕에 갇혔습니다.

맑은 푸른 수영장은 진흙 투성이의 갈색으로 변합니다

처음에는 수천 명이 분노한 나머지 국기를 흔들며 “고타 집으로!”를 외치며 저택을 습격했다. 그러나 Rajapaksa가 사임을 발표한 이후로 도착한 많은 사람들은 이제 기뻐하며 관중으로 광대한 저택을 돌아다녔습니다. 건물 안팎에서 수십 명의 비무장 경찰이 그 지역을 순찰했지만 군중의 유입을 막지는 못했습니다.

월요일에는 장소가 붐볐습니다. 일반인의 공적 거주는 금지되었고, 초대받은 사람이라도 특정 구역에만 출입할 수 있었다.

스리랑카인들이 스리랑카 콜롬보에서 전국적인 시위가 발생한 곳 근처에서 국기를 게양하기 위해 임시 비계 위로 올라가고 있다. (AFP)

사람들은 모든 방을 들여다보고 침대에 누워 셀카를 많이 찍었습니다. 그러나 소셜 미디어의 비디오에서 주말에 환호성을 지르며 튀는 군중을 보여준 후 월요일에 아무도 수영장에서 감히 수영을 하려고 하지 않았습니다. 이제 맑고 푸른 물이 탁한 갈색으로 변했습니다.

바깥의 녹음이 우거진 정원에는 친구, 가족과 함께 피크닉을 온 것처럼 그룹이 간식, 청량 음료 및 차를 위해 모였습니다.

“이것은 국민의 것입니다.”라고 국가 남서쪽 끝의 Galle에서 버스로 여행한 노동자 Padama Jamaj가 말했습니다. “이제 나는 이 지도자들이 우리 비용으로 어떻게 사치를 누렸는지 압니다.”

스리랑카 콜롬보에 있는 고타바야 라자팍사 대통령 관저에서 사람들이 사진을 찍고 있다. (AFP)

그러나 모두가 만족한 것은 아닙니다. 자원 봉사자 그룹은 토요일을 휩쓴 분노의 표시로 손상된 창문에서 깨진 의자와 유리를 청소하기 위해 함께 뭉쳤습니다. 그들은 일부 사람들이 건물을 다시 훼손하고 있다고 말하면서 군중을 통제하려 했습니다.

한 달 넘게 라자팍사에 반대해 시위를 벌여온 불루페티아지 수레시(29)는 “허락되면 문과 창문을 빼앗을 것이므로 우리는 군중을 통제하려고 노력하고 있다”고 말했다.

불교 승려 Welihitiyawe Dhammawimala는 피해를 한탄하며 공적 자금이 이제 장소를 개조하는 데 사용될 것이라고 말했습니다. 그는 “라자팍사가 더 일찍 사임했다면 이런 일은 일어나지 않았을 것”이라고 말했다.

한 시위자가 스리랑카 대통령 관저에서 연단을 이용해 연설하는 척하고 있다. (AFP)

근처에서 사람들은 대통령 집무실에 입장하기 위해 긴 줄을 서서 기다렸습니다. 대통령 집무실은 현재 몇 달 동안 밖에 모여든 시위대에 의해 통제되고 있습니다. 줄은 사람들이 연료를 얻기 위해 몇 달을 기다려야 하는 긴 줄처럼 날이 갈수록 늘어났습니다.

몇 킬로미터 떨어진 곳에서 시위대는 사원 나무로 알려진 총리 관저를 점령했습니다. 노래하는 군중은 안에서 피아노 치는 남자 주위에 모여 있고 다른 사람들은 캐롬 보드 게임 주위에 모여 있거나 박제 소파에서 잠을 잔다. 밖에서 사람들은 쌀과 카레를 요리하여 지나가는 사람들에게 무료로 제공했습니다.

Rajapaksa의 공식 거주지로 돌아온 학생 Supon Damika는 이 나라에 가족이 남긴 유산에 분노합니다.

그는 “시위대와 대중의 손에 대통령 관저가 함락된 것은 라자팍사 왕조의 몰락을 상징한다”고 말했다.

스리랑카 콜롬보의 고타바야 라자팍사 대통령 집무실에서 군인들이 경계를 서고 있다. (AFP)

“그들이 이 일에서 돌아올 수 있다고 생각한다면 그것은 단지 꿈일 뿐입니다. 그들은 나라를 파괴했고 그들은 다시 국민들에게 표를 구할 권리가 없습니다.”

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