연구원들은 고대 화성에 미생물이 살고 있다는 사실을 발견했습니다.

아주 오래된 화성 프랑스 과학자들은 오늘 월요일, 미세한 유기체로 가득한 지하 세계를 품을 수 있는 환경이 있다고 보고했습니다. 연구원들은 그들이 존재했다면 이 단순한 생명체가 대기를 너무 심하게 바꾸어 화성 빙하기를 촉발하고 스스로를 멸종시켰을 것이라고 결론지었습니다.

결과는 우주의 방식에 대한 암울한 전망을 제공합니다. 이 연구의 주저자인 현재 소르본 대학의 박사후 연구원인 보리스 수테리(Boris Souteri)는 미생물처럼 단순한 생명체라도 “사실 일반적으로 스스로의 죽음을 초래할 수 있다”고 말했습니다.

그는 이메일에서 “결과는 다소 암울하지만 매우 동기를 부여한다고 생각합니다.”라고 말했습니다. “그들은 생물권과 행성이 상호 작용하는 방식을 재고하도록 우리에게 도전합니다.”

네이처 천문학(Nature Astronomy)에 발표된 연구에서 소테리와 그의 팀은 40억 년 전 화성 지각의 거주 가능성을 평가하기 위해 기후와 지형 모델을 사용했다고 밝혔습니다. 당시 화성은 물이 가득 차 있고 오늘날보다 더 살기 좋은 곳으로 여겨졌습니다.

그들은 수소를 삼키는 메탄 생성 미생물이 그 당시 표면 아래에서 번성했을 것이라고 추측했습니다. 수 인치(수십 센티미터)의 먼지가 유입되는 가혹한 방사선으로부터 보호하기에 충분할 정도의 먼지로 가득 차 있었습니다. Souteri에 따르면, 얼음이 없는 화성의 어느 곳이든 초기 지구에서 그랬던 것처럼 이 생물들로 가득 차 있었을 것입니다.

Soteri는 초기 화성의 따뜻하고 습한 기후가 얇고 이산화탄소가 풍부한 대기에서 너무 많은 수소를 흡수하여 손상되었을 것이라고 말했습니다. 온도가 화씨 -400도(섭씨 -200도) 가까이 떨어지면 표면이나 그 근처에 있는 모든 유기체는 생존을 위해 깊숙이 들어갔을 것입니다.

대조적으로 연구자들은 지구의 미생물이 질소가 지배적인 대기를 고려할 때 온화한 조건을 유지하는 데 도움이 되었을 수 있다고 말했습니다.

SETI의 Kaveh Pahelvan은 화성 기후의 미래 모델이 프랑스 연구에 의해 연구될 필요가 있다고 말했습니다.

Pahlivan은 화성이 수백만 년 동안 지속되는 따뜻한 바다와 함께 습하게 태어났다는 별도의 최근 연구를 주도했습니다. 그의 팀은 대기가 밀도가 높고 대부분이 수소였으며 열을 가두는 온실 가스로 작용하여 결국 더 높은 고도로 운반되어 우주로 손실되었을 것이라고 결론지었습니다.

Pahlifan은 프랑스 연구에서 이산화탄소가 화성 대기를 지배할 때 잠재적인 미생물의 기후 영향을 조사했으며 따라서 초기에는 적용할 수 없다고 말했습니다.

그는 이메일에서 “그들의 연구에 따르면 (이) 생명체가 화성에 존재했다면 현재의 기후에 상당한 영향을 미쳤을 것”이라고 덧붙였다.

이 전생의 흔적을 찾기에 가장 좋은 곳은? 프랑스 연구원들은 미발견된 헬라스 행성 분화구(Hellas Planet crater) 또는 평야와 Isidae Planetia의 북서쪽 가장자리에 있는 Jezero 분화구를 제안합니다. 이 분화구는 NASA의 Perseverance 로버가 10년 이내에 암석을 지구로 가져오기 위해 암석을 수집해 온 곳입니다.

다음은 Sautere의 임무 목록: 화성 깊숙한 곳에서 미생물이 존재할 가능성을 연구하는 것입니다.

오늘날 화성에는 이 원시 생물권에서 유래한 미생물이 서식할 수 있습니까? 그는 말했다. “만약 그렇다면 어디?”

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