털북숭이 매머드를 되찾을 수 있을까요?

하버드 의대의 유전학자인 조지 처치가 이끄는 과학자 팀은 유전 공학을 사용하여 내한성 코끼리 또는 “극지 코끼리”를 개발할 예정입니다. 여러 뉴스 보도에 따르면 회사는 종자 자금으로 1,500만 달러를 받았습니다.

팀은 추위를 견디는 아시아 코끼리의 능력을 향상시킬 50가지 이상의 특성을 선택했습니다. 여기에는 얽히고 설킨 코트, 작은 귀, 추위에 적응한 형태의 헤모글로빈 및 과도한 지방 조직 생성이 포함됩니다.

아이디어는 이러한 유전자를 사용하고 CRISPR 기술의 도움으로 아시아 코끼리의 게놈에 삽입하는 것입니다. 그런 다음 팀은 털북숭이 매머드의 특성을 지닌 배아를 만들 것입니다.

배아는 아프리카 코끼리 대리모에게 이식될 예정이다. 임신은 18~22개월 경에 코끼리의 자궁에서 일어나며 잡종 “극지 코끼리”가 태어날 것입니다.

그러나 왜 털북숭이 매머드와 왜 지금은?

Colossal은 웹사이트에서 매머드를 되살리는 주요 목표 중 하나는 지금은 사라진 숲을 천연 북극 초원으로 되돌려 탄소 배출에 도움이 될 것이라고 밝혔습니다.

지금은 이끼 낀 숲이 된 툰드라는 예전에는 초원이었고 팀은 매머드를 되살리면 대초원(숲이 아닌 초원) 생태계를 복원하고 “급속한 기후 온난화를 되돌리는 데 도움이 될 수 있다”고 말했습니다.

그들은 셰퍼드 매머드가 초원 생태계를 재건하고 현재 북극의 영구 동토층에 갇혀 있는 온실 가스의 녹고 방출을 방지하는 데 도움이 될 것이라고 말했습니다.

조지 처치 박사는 IndianExpress.com 탄소를 격리하기 위해(메탄이 빠져나가는 것을 막고 새로운 이산화탄소를 얼어붙은 토양으로 가져오기 위해) 모델은 북극에서 약 100마리의 코끼리가 필요할 것이라는 것을 보여주었습니다.

영향을 미치기 위해서는 처음에 1백만에서 3백만 평방 킬로미터 사이의 면적이 필요합니다. 그러나 북극의 면적이 약 2000만 평방 킬로미터라는 점을 감안할 때 그것은 작은 부분입니다.”

“북극코끼리”는 언제 태어날까요?

Colossal Biosciences의 설립자이자 CEO인 Ben Lamm은 기자들에게 4~6년 안에 1세대 “북극 코끼리” 송아지를 볼 수 있을 것이라고 말했습니다. “우리의 목표는 완전한 재도입이 되기까지 10년이 조금 넘습니다.”라고 그는 덧붙였습니다.

Lam은 단기 계획에는 특히 멸종 위기에 처한 종, 멸종 위기에 처한 환경 및 생태계를 위한 수의 사육 기술 개발이 포함되어 있다고 말했습니다.

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“이것을 아폴로 계획처럼 보십시오. 인류가 달에 갔을 때 우리는 오늘날 우리가 이런 대화를 할 수 있게 하는 것을 포함하여 실제로 많은 멋진 기술을 개발했습니다. 그래서 우리는 이 기술에 대한 많은 응용 프로그램이 있다고 생각합니다. 이 인공자궁에서 나올 에이멀티(A multi)의 변형은 멸종위기종 보호와 농업, 동물용으로 사용될 수 있다”고 덧붙였다.

윤리적 질문

런던 자연사 박물관의 척추동물 및 인류학과 교수인 Adrian M. Lister는 이 계획이 많은 윤리적 문제를 제기한다고 말했다. 초파리나 선충류.”

그는 성공적인 임신과 효과적인 자손이 가능하기 전에 많은 실패한 실험(유산 또는 기형 출산)이 있을 가능성이 매우 높다고 덧붙였습니다.

“둘째, 우리는 코끼리가 북극에서 생활할 수 있도록 코끼리의 적응에 대해 충분히 알고 있습니까? 이것은 열대 일광 및 기후 시스템에 살고 키 큰 열대 나무와 풀을 먹는 열대 동물입니다. 그들은 아마도 예를 들어 더 두꺼운 털과 지방층을 조작할 수 있지만 우리가 알지 못하는 다른 많은 생리적 또는 생화학적 변형이 필요할 수 있습니다. 이 동물들이 그러한 이국적인 환경에서 번성할 수 있을까요?”라고 그는 물었다.

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