‘특별히 희귀한’ 100,000년 된 매머드 엄니의 발견이 캘리포니아 연구자들을 놀라게 했습니다.

100,000년 이상 된 것으로 여겨지는 고대 매머드 엄니가 해수면보다 3km 이상 낮은 캘리포니아 중부 해안에서 발굴되었습니다.

몬터레이 베이 수족관 연구소(MBARI)는 30년 이상 깊은 바다를 탐사해 왔지만 2019년에 그들의 과학자 팀은 코끼리의 엄니로 보이는 것을 발견했습니다.

7월에 엄니를 회수하기 위해 돌아온 후, 대학의 고생물학 연구소의 연구원들은 1미터 길이의 엄니가 콜롬비아 매머드(Mammuthus columbi)의 것임을 발견했습니다.

멸종된 종은 2,580,000~11,700년 전 플라이스토세(Pleistocene epoch) 동안 아메리카 대륙에 살았으며 미국 북부와 코스타리카 남부에서 볼 수 있습니다.

춥고 고기압이 높은 바다 환경은 송곳니가 잘 보존되어 있고 팀이 컴퓨터 단층 촬영(CT)으로 자세히 연구할 수 있도록 했다고 연구원들은 말했습니다.

수석 과학자인 Stephen Haddock은 스캔 결과 매머드의 나이에 대한 중요한 정보가 밝혀졌다고 말했습니다.

두 사람이 탁자 위에 두 손에 거대한 엄니를 들고 있는 다른 남자를 보고 있다
수석 과학자인 Stephen Haddock은 우주선의 실험실에서 커다란 송곳니 조각을 들고 있습니다.(제공: Darren Schultz, Monterey Bay Aquarium Research Institute )

“우리는 지질학자, 해양학자, 고생물학자를 포함하여 이 놀라운 표본을 분석하는 다학문 팀이 있어 감사합니다.

“이 흥미로운 발견을 조사하는 작업은 이제 막 시작되었으며 앞으로 더 많은 정보를 공유할 수 있기를 기대합니다.”

고생물학자 다니엘 피셔(Daniel Fisher)는 바다 표면 아래 “수십 미터” 이상에서 매머드를 회수하는 것은 이례적인 일이라고 말했습니다.

방사성 동위원소를 분석한 결과 이 ​​엄니는 100,000년 이상 된 것으로 밝혀져 이 지역에서 발견된 가장 오래되고 잘 보존된 매머드 엄니 중 하나가 되었습니다.

과학자 테렌스 블랙번(Terence Blackburn)은 “엄니의 나이에 대한 우리의 추정은 바다에서 엄니로 옮겨진 특정 우라늄과 토륨 동위원소의 자연 방사성 붕괴에 크게 의존한다”고 말했다.

그는 이 발견이 종의 삶과 그들이 살고 있는 환경에 대한 그림을 그리는 데 도움이 될 것이라고 말했습니다.

그는 “북미 대륙에서 발견된 매머드의 유해는 특히 희귀하기 때문에 이 개들의 DNA가 이 지역의 매머드에 대해 우리가 알고 있는 것을 향상시키는 데 크게 기여할 것으로 기대한다”고 말했다.

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