포스코, 아르헨티나 리튬 사업 본격화




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포스코, 아르헨티나 리튬 사업 본격화

아르헨티나 리튬 추출 파일럿 플랜트 / Bosco 제공
아르헨티나 리튬 추출 파일럿 플랜트 / Bosco 제공


철강 대기업, 수산화 리튬 공장 건설 시작

By 백병열

포스코가 아르헨티나 염호 인근에 리튬 추출 공장을 짓는 등 수산화리튬 상용화에 박차를 가하고 있다. 이 회사는 또한 전고체 배터리에 사용되는 고체 전해질 합작 투자를 추진하고 있습니다.

회사는 목요일 이사회가 아르헨티나 북부의 Salar del Hombre Muerto 염호에서 수산화리튬을 생산하기 위한 투자 프로젝트를 승인했다고 밝혔다. 총 투자 비용은 인프라 및 운영 자금 비용을 포함하여 약 8억 3천만 달러입니다.

포스코는 2022년 상반기 착공할 예정이다. 2024년 상반기 완공을 목표로 하는 공장의 연간 생산능력은 2만5000톤이다. 포스코는 2만5000톤 규모의 증설 투자도 검토하고 있다.

수산화리튬은 1회 충전으로 전기차(EV)의 주행거리를 ​​늘릴 수 있다는 점에서 탄산리튬보다 배터리 소재가 우수해 수요가 계속 늘어날 것으로 회사 측은 기대하고 있다. 25,000톤의 수산화리튬은 약 600,000대의 전기 자동차에 사용될 수 있다고 말했습니다.

포스코는 글로벌 리튬 수요가 기하급수적으로 증가할 것으로 예상하고 2018년 호주 리튬 광산업체 갤럭시 리소스(Galaxy Resources)로부터 리튬 채굴권을 2억 8000만 달러에 구입한 호수를 활용해 리튬 소재의 상업 생산을 준비하기 시작했다.

당시 보스코는 220만t의 리튬 매장량이 있는 것으로 추정했지만 지난해에는 호수에 1350만t의 리튬 매장량이 있는 것을 확인할 수 있었다. 리튬 상용화를 위해 솔트레이크 인근에서 1년 이상 파일럿 플랜트를 운영하고 있다.

“JP모건, 로스킬 등 글로벌 시장조사기관은 전기차 시장의 급속한 성장으로 2024년 전 세계적으로 리튬 공급 부족이 발생할 것으로 추정하고 있다. 현재 리튬 판매 가격은 톤당 3만5000달러 안팎으로 2020년 대비 5배 이상 높다. “가격은 앞으로 몇 년 동안 계속 상승할 것”이라고 Bosco는 말했습니다.

포스코가 지난 12월 10일 지주회사 체제를 결정한 이후 첫 번째 조치다. 이사회 구성원들은 철강 대기업을 포스코 홀딩스라는 지주 회사와 포스코라는 100% 소유 철강 사업부라는 두 회사로 분리하기로 의결했습니다. 내년 3월 1일부터.

포스코는 지주사 체제에서 이차전지 소재 등 사업 포트폴리오 다각화를 목표로 하고 있다. 2025년까지 연간 리튬 생산 능력을 11만톤, 2030년까지 22만톤으로 늘리는 것이 목표다.

리튬 외에도 기존 전지에 비해 안전하고 에너지 밀도가 높아 차세대 전지로 알려진 전고체전지용 소재를 구매하는 전략도 펼치고 있다.

이를 위해 전고체전지의 기초소재인 고체전해질을 제조할 수 있는 업체와 합작법인을 세워 파일럿 플랜트를 운영할 계획이다.

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