행성 과학자들은 우주선의 잠재력에 흥분하기 시작했습니다.

/ SpaceX의 우주선이 토성계로 여행하는 것을 봅니다.

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Jennifer Heldman은 책상에 있는 컴퓨터 화면을 응시하면서 달의 남극 근처 화산에 충돌하는 로켓의 상단 무대를 바라보았습니다. 바심 과학2.3톤의 강철 조각이 2톤의 TNT의 힘으로 달을 강타했습니다.

2009년 10월, Heldman은 캘리포니아에 있는 NASA Ames Science Operations Center 내부에서 그 영향을 추적했습니다. 33세의 행성 과학자로서 그녀는 지상 기반 망원경을 사용하여 충돌 관측을 조정함으로써 NASA에서 그녀의 첫 번째 주요 임무를 수행했습니다.

NASA는 LCROSS 임무로 “얼음에 닿기”를 추구했습니다. 1960년대와 1970년대 초의 아폴로 착륙은 회색의 황량한 세상을 발견했지만 과학자들은 수십억 년의 혜성의 잔해인 극 아래의 칠흑 같은 분화구 아래에 얼음 주머니가 갇혀 있다고 믿게 되었습니다. 영향. 켄타우로스의 임무는 이 분화구 중 하나를 폭파하고 과학자들이 옳았는지 확인하는 것이었습니다.

데이터를 조사한 후 NASA는 실제로 켄타우로스 충돌로 인한 증기 기둥에서 물과 폭발로 인해 방출된 물질을 발견했다고 발표했습니다.

Heldman에게 이것은 그녀의 경력에서 중추적인 순간이었습니다. 그 경험은 행성 과학자로서의 그녀의 관심을 물을 따라가는 데 공고히 했습니다. “그 임무의 결과가 얼마나 심오한지 정말 놀랍습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

달에서 물 얼음의 발견은 행성 과학자들이 태양계 전체에서 얼음과 물을 발견한 시대에 빛을 비춰줍니다. 유로파와 엔셀라두스의 얼음으로 덮인 위성, 화성 위와 아래, 그리고 아마도 그 이상일 것입니다. 명왕성 또는 해왕성의 가장 큰 위성인 트리톤의 내부와 같은 원격 위치. 과학자들은 지구 너머를 보았을 때 물이 거의 모든 곳에 있다는 것을 발견했습니다.

이러한 발견은 모든 종류의 당혹스러운 전망을 제기했습니다. 물이 존재하거나 한때 존재했던 곳에서 생명체가 진화했을 수 있습니다. 따라서 과학자들은 더 이상 화성의 건조한 호수 바닥에서 화석을 찾는 것이 아닙니다. 그들은 유럽, 엔셀라두스 및 기타 지역의 넓은 바다에서 유기체를 찾기 시작했습니다. 인간 탐사에도 물의 보급은 좋은 기회가 되었습니다. 물이 있는 곳에는 로켓 연료의 구성 요소인 액체 수소와 액체 산소가 있습니다.

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의미심장하게도, 이러한 발견은 NASA의 과학 프로그램과 인간 우주 비행의 초점에 영향을 미쳤습니다. NASA는 과거나 현재 다른 세계에서 생명체를 찾을 수 있는 임무를 지원하기 위해 연간 약 30억 달러에 달하는 연간 행성 과학 예산을 점점 더 많이 사용하고 있습니다. 그리고 지난 4년 동안 우주국은 인간을 화성에 보낼 준비를 하기 위해 달에 우주비행사를 보내고 아마도 그곳에서 물을 추출할 계획을 개발해 왔습니다.

유럽 ​​우주국(European Space Agency)의 마스 익스프레스(Mars Express)가 촬영한 이 이미지는 화성 북부 저지에서 발견된 폭 82km의 특징인 코롤레프 분화구를 보여줍니다.
/ 유럽 ​​우주국(European Space Agency)의 마스 익스프레스(Mars Express)가 촬영한 이 이미지는 화성 북부 저지에서 발견된 폭 82km의 특징인 코롤레프 분화구를 보여줍니다.

ESA / DLR / FU 베를린

과학자들에게 항상 답보다 질문이 더 많습니다. 그리고 비행기를 탈 수 있는 돈보다 하고 싶은 일이 항상 더 많습니다. 유비쿼터스 물은 과학자들로 하여금 마침내 얼음 퇴적물과 지하 바다를 찾고 특성화하기 위해 태양계에 로봇을 내보내고자 하는 열망을 갖게 했습니다. 우리가 태양계가 우리가 상상했던 것보다 훨씬 더 많은 비밀을 갖고 있다는 것을 배우고 있는 바로 그 순간, 우리가 그곳으로 날아갈 수 없고 그것을 풀어놓는 것이 특히 실망스럽습니다.

하지만 우리가 할 수 있다면 어떨까요?

일부 행성 과학자들은 전례 없는 양력 능력과 잠재적으로 낮은 비용을 갖춘 SpaceX의 새로운 스타쉽 로켓이 태양계를 탐사의 새로운 시대로 열릴 수 있다는 아이디어에 열을 올리고 있습니다. 넓고 따뜻한 지하 바다가 있는 유럽으로 착륙선을 보내는 것을 상상해 보십시오. 최근 NASA 계획 회의에서 과학자들은 유럽 전역에서 과학을 수행하기 위해 수십억 달러가 드는 복잡한 우주선을 보내는 것을 고려했습니다. 기껏해야 그들은 작은 냉장고의 크기와 질량에 해당하는 과학 도구가 가득 들어 있기를 바랐습니다.

대조적으로, 스타쉽의 경우 NASA는 가구가 없는 단층집 크기의 과학 탑재체 캐시를 착륙시킬 수 있습니다.

“당신은 우주선 공학을 실제로 활용하고 우리가 전에는 생각하지 못한 방식으로 외부 태양계에 접근할 수 있습니다.”라고 Heldman이 말했습니다. “그것은 이 세계를 탐험하는 혁명적이고 새로운 방법을 제공할 수 있습니다.”

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스타쉽 오리진

SpaceX의 엔지니어들은 약 5년 동안 Starship을 개발하기 위해 열심히 일했으며 지난 12개월 동안 몇 차례의 초기 테스트 비행을 완료했습니다. 많은 기술 작업이 남아 있지만 회사는 Solar의 대부분의 물체 표면에 최대 100톤을 전달할 수 있는 매우 무겁고 완전히 재사용할 수 있는 저비용 로켓을 제공하기 위해 순조롭게 진행 중인 것으로 보입니다. 체계.

SpaceX와 창립자 Elon Musk는 Starship을 화성에 인간을 데려가 자급 자족 정착지를 건설하는 주요 로켓으로 보고 있습니다. 그러나 그러한 차량은 과학, 탐사 및 방위 목적으로 무수히 다른 용도로 사용될 것입니다.

매우 신뢰할 수 있는 스타쉽 버전은 몇 년 후에 남을 가능성이 높지만 우주선은 빠르면 2022년에 일련의 궤도 시험 비행을 시작할 수 있습니다. NASA의 인간 탐사 프로그램은 이제 우주선을 선택했을 정도로 스타쉽에 대한 확신을 갖고 있습니다. 상륙 시스템 Artemis Moon Program으로 사용됩니다. 이제 우주선이 실패하면 NASA는 달로 돌아가지 않을 것입니다.

“우주선은 화성과 다른 곳으로 전례 없는 양의 탑재량을 전달할 수 있습니다.”라고 Heldman은 말했습니다. “행성 과학자들은 이 능력이 비정상적이기 때문에 이 능력을 활용하는 방법에 대해 생각할 필요가 있습니다. 그리고 우리가 이러한 기회를 활용하고 무인 시험 비행에서 탑재량을 얻으려면 이륙해야 합니다.”

먼저 SpaceX 행성 과학 커뮤니티에 더 가까이 2018년에 일련의 “화성 워크샵”은 잠재적인 지구 착륙 지점과 사람들이 지상에서 안전하게 생활하고 일하기 전에 채워야 할 지식의 격차와 같은 기본적인 질문을 다뤘습니다.

스타쉽 차량은 2021년 8월에 처음으로 슈퍼 헤비 부스터 위에 쌓입니다.
/ 스타쉽 차량은 2021년 8월에 처음으로 슈퍼 헤비 부스터 위에 쌓입니다.

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회사는 화성 연구 커뮤니티의 저명한 이름을 초대했으며 수십 명이 참여했습니다. 일부는 이미 SpaceX의 비전을 확신했지만 다른 일부는 회의적이었습니다. 시간이 지남에 따라 SpaceX가 프로토타입을 만들고 테스트했을 때 일부 회의론자들도 스타쉽이 실제로 일어날 것이라고 믿고 구매하기 시작했습니다.

회의에 참석한 행성 과학자이자 화성 전문가인 타냐 해리슨(Tanya Harrison)은 “스타쉽이 더 실제처럼 보이기 시작하면서 사람들의 의견이 바뀌었다”고 말했다. “달 탐사를 위한 우주선의 선택은 신뢰성을 높이는 데 큰 도움이 되었습니다.”

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