5200만년 전 북극에 살았던 고양이 크기의 영장류의 친척들

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새로운 연구에 따르면 캐나다 최북단에서 발견된 화석을 분석한 결과 약 5200만년 전 북극권 상공에 이전에 알려지지 않은 두 종의 가까운 고대 영장류가 살았다는 사실이 밝혀졌습니다.

이 연구의 공동 저자인 Dr. 크리스 버드(Chris Bird), 캔자스 대학교 생태 및 진화 생물학 교수이자 대학교 생물다양성 연구소 및 자연사 박물관의 특별 큐레이터.

두 자매 종은 현재 캐나다 북부의 Ellesmere 섬에 살았습니다. 수요일 네이처 저널에 발표된 연구에 따르면 그들은 북극권 북쪽 위도에 살았던 최초의 알려진 영장류 또는 영장류의 친척입니다. 하나 추가.

두 종의 이름은 Ignacius mck Chennai와 Ignacius dawsonae입니다.

Bird는 “Ignacius가 어떻게 생겼는지에 대한 아이디어를 얻으려면 여우원숭이와 다람쥐 사이의 집 고양이 크기의 절반 정도를 상상해보십시오.”라고 말했습니다. “살아 있는 영장류와 달리 이그나시우스는 머리 옆면에 눈이 있었고(머리처럼 정면을 향하지 않고) 손톱 대신 손가락과 발가락에 발톱이 있었습니다.”

연구원들이 화석 조각을 분석했을 때 이그나시우스의 턱뼈와 이빨은 북미 남부 지역에 살았던 다른 고대 사람들과 다르게 보였습니다.

캔자스 대학교 생물 다양성 연구소 및 자연사 박물관의 박사 과정 학생인 수석 연구 저자인 Christine Miller는 말했습니다.

북극의 영장류는 잘 익은 과일을 선호하는 식단과는 대조적으로 견과류와 씨앗과 같은 더 단단한 음식을 먹기 위해 턱과 치아의 특별한 기능을 진화시켰습니다. 이러한 물리적 적응은 반년 동안 먹이를 찾기가 더 어려운 북극 겨울의 어둠 속에서 살았기 때문일 것입니다.

Beard는 “우리는 이것이 아마도 이 동물들의 고생물학에 대한 가장 큰 물리적 도전이라고 생각합니다.”라고 말했습니다.

이러한 발견은 오늘날 인간이 주도하는 기후 위기에 직면한 종과 마찬가지로 기후 변화 기간 동안 동물이 어떻게 적응하고 진화하는지 이해하는 데에도 사용될 수 있습니다.

연구원들은 Primatomorphans가 북쪽으로 향한 조상 종의 후손이라고 믿습니다. 북미 남부 지역 출신. Miller에 따르면 와이오밍, 텍사스, 몬타나 및 콜로라도 전역에서 유사한 화석이 발견되었습니다.

“영장류의 가까운 친척은 그런 극단적인 위도에서 발견된 적이 없습니다.” 밀러가 말했습니다. “그들은 열대 지방의 적도 부근에서 흔히 발견됩니다. 나는 계통발생학적 분석을 할 수 있었고, 이것은 내가 엘즈미어 섬의 화석이 북아메리카의 중위도에서 발견된 종과 어떤 관련이 있는지 이해하는 데 도움이 되었습니다.”

두 Ignacius 종의 공통 조상은 약 5100만 년 전에 Ellesmere 섬에 도착했을 가능성이 있다고 Bird는 말했습니다. 당시 북아메리카의 이웃 지역에서 북극해로 돌출된 반도였습니다.

Ignasius McKennay와 Ignasius Dawsoney는 부분적으로 Byrd의 이전 동료이자 멘토인 고인이 된 고생물학자인 고인이 된 피츠버그 카네기 자연사 박물관의 Mary Dawson 박사와 미국 자연사 박물관의 Malcolm McKenna 박사의 이름을 따서 명명되었습니다. 둘 다 섬에서 광범위하게 일한 뉴욕 Ellesmere.

이 고대 시대에 북극권은 훨씬 더 따뜻하고 살기 좋은 곳이었습니다. 지구 온난화로 인해 이 지역은 늪지대 환경으로 인해 더 따뜻하고 습해졌습니다. 이 기간 동안 기온이 따뜻해지면 Ignacius의 조상이 북쪽으로 모험을 떠났을 것입니다.

Beard는 “겨울 기온이 짧은 기간 동안 영하로 떨어졌을 수 있지만 엘즈미어 섬에서 악어가 발견되었기 때문에 일정한 영하의 기온이 있었던 적이 없다는 것을 알고 있습니다. “여름에는 기온이 화씨 약 70도에 이릅니다.”

따뜻해진 기온에도 불구하고 원시 영장류는 고유한 북부 생태계에서 생존하기 위해 여전히 적응해야 했습니다. 그들은 남부 다람쥐와 같은 친척에서 자랐습니다. Beard는 그러한 성장이 필요한 핵심 체온을 유지하는 데 도움이 되기 때문에 북반구 위도에 사는 포유류에서 가장 일반적으로 발생한다고 말했습니다.

Beard는 “(결과는) 북극 생태계가 계속되는 온난화에 직면하여 변화함에 따라 극적이고 역동적인 변화를 예상할 수 있음을 알려줍니다.”라고 말했습니다. “현재 북극에 살지 않는 일부 동물은 해당 지역을 식민지화하고 일부는 Ignacius와 유사한 방식으로 새로운 환경에 적응할 것입니다. 마찬가지로 새로운 식민지 개척자 중 일부는 Ignacius가 그랬던 것처럼 북극에서 다양화할 것으로 예상할 수 있습니다. .”

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